Versión 1: Resumen tercera semana del Tour de Francia

Se inició la semana con una etapa con final en Gap. Los finales en esta ciudad al pie de los Alpes se están convirtiendo en espectaculares. Sobre todo si previamente se asciende el Col de Manse. No es el ascenso lo que está afamando a este puerto, sino su revirado descenso. A lo sucedido en 2.003 entre Armstrong y Beloki habrá que sumar la caída de Thomas. También quedará para el recuerdo la espeluznante y espectacular bajada de un tipo llamado Peter Sagan. Cada vez que las imágenes nos mostraban cómo el maillot verde se lanzaba en las rectas, tomaba y frenaba en las curvas… nuestros corazones se empequeñecían. Un profundo alivio general se produjo cuando por fin el eslovaco tomó las rectas que le conducirían, en segundo lugar claro está, a la meta de Gap. Para el ciclismo español este descenso quedará ligado también a la victoria del veterano Rubén Plaza. A su veteranía para elegir el momento del demarraje, el alicantino añadió una enorme capacidad de sufrimiento en la subida a Manse y la dosis necesaria de riesgo en ese descenso. Victoria en solitario. Rubén saltó de la enorme y masiva escapada que se produjo, ante la complacencia del pelotón. Escarceos entre los favoritos. Sólo Nibali consiguió unos segundos respecto a sus rivales.

Tour de France 2015 - 22/07/2015 - 17ème Etape - Digne les Bains / Pra Loup - 161km - Simon GESCHKE (TGA), le vainqueur du jour.
Simon Geschke

Técnicos deportivos y de marketing de sobra tiene la empresa Movistar para saber cuáles son sus objetivos. A los simples aficionados a este deporte la impresión que les queda, tras la etapa de Pra Loup, es que ese equipo emplea más recursos en mantener su plaza en el pódium que en asaltar el liderato e intentar ganar el Tour de Francia. No digo yo ni mucho menos que no intenten ganar el Tour. Sino donde invierten más recursos. Así la oportunidad de desgastar al Sky tras el ataque en largo de Contador fue malgastada. Movistar prefirió colaborar con el equipo británico para defender sus puestos en el pódium frente al madrileño. Cuando el de Pinto cayó, Movistar tiró de los ciclistas que tenía por delante para agrandar la diferencia. Como algo ya casi residual, unas probaturas de Quintana (con evaluación inmediata al coche por pinganillo) a Froome repelidas con contragolpe por el keniata. Una etapa que pudo resultar épica se quedó en muy poca cosa. Esperando más el fallo de los rivales que propiciando ese fallo, salvo contadísimas excepciones. No por ello podemos olvidar la malísima gestión que se hizo de la caída del pinteño por parte de su propio equipo Tinkoff-Saxo. Por lo demás, nueva escapada en masa y triunfo alemán de las piernas de Simon Geschke.

Poca novedad aportó la jornada del jueves con final en St. Jean de Maurienne. Ataques de Nibali y Contador a los que el líder Froome se permitía responder con tranquilidad. A quien no le daba metros era a Quintana. El colombiano lo intentó pero el líder aumentaba su cadencia de pedaleo para alcanzarlo aparentemente sin excesivo esfuerzo. Froome ya tenía clarísimo quién era su mayor rival. Valverde no parecía pasar su mejor día tampoco e incluso se cortaba. Froome ninguneaba al murciano al no hacer nada por aumentar la ventaja… Bardet intentaba con su triunfo mejorar la nota del ciclismo francés en este Tour. Pero no creo que esto consolara ni a Pinot, Peraud…En suma, otra jornada más dilapidada por parte de los “supuestos” rivales del keniata. E íban…

Las jornadas con final en La Toussuire y L’Alpe D’Huez tuvieron desarrollos similares. En los puertos de Chaussy en la primera y La Croix de Fer en la segunda de ellas, hubieron oportunidades de ataques desde lejos. Quién sabe si por falta de fuerzas o por falta de decisión de, sobre todo, los que debían ser los primeros interesados en asaltar el liderato de Froome, es decir, Movistar, las fugas no tuvieron éxito. En Chaussy incluso Valverde pareció adoptar un papel de secante de los ataques de ciclistas situados por debajo de él en la general. Movistar pareció en estas dos etapas sobre todo, que no tenía claro cómo actuar. Si defender sus posiciones en el pódium o intentar ganar el Tour. Los intentos de Quintana en los puertos finales demostraron dos cosas. Que en los Alpes el colombiano estaba en mejor momento de forma que Froome. Pero también quedó absolutamente claro que ambos ataques fueron tardíos. Quién sabe si por falta de fuerzas para atacar desde más lejos, o por miedo a desfallecer en el intento posteriormente si el ataque era a muchos kilómetros de la línea de meta.

Los dos primeros puestos de la clasificación general han sido merecidos. Pocas dudas caben.

Valverde este año por fin ha subido al pódium. Argumento que nos reafirma a quienes pensamos que el murciano ha sido el corredor de toda la historia del ciclismo español que más condiciones ha tenido para triunfar en el conjunto del calendario internacional que en su momento histórico le ha tocado disputar. Por encima incluso del mismísimo Miguel Induráin. Para el momento de su retirada dejamos el debate de porqué este ciclista no ha obtenido más éxitos, muchísimos más éxitos, que el magnífico palmarés hasta ahora alcanzado. Analizando también quiénes han sido responsables tanto de sus triunfos, como de todo ese calendario que el murciano ha dejado de disputar reuniendo unas condiciones genéticas inmejorables para haber triunfado en él.

Finalizó el Tour. Un Tour decidido a última hora. Conforme a los cánones actualmente establecidos. Un Tour con apenas cronometrada individual, conforme a las modas “que se llevan”. Un Tour con terreno montañoso suficiente como para atacar; no sólo con finales en alto sino con pasos intermedios que podían dinamitar la carrera. No sabemos a estas horas si la ASO optará por esta fórmula en el futuro o retornará a trazados más clásicos. Pero la oportunidad ahí ha estado.

Nibali parece que no ha tenido el nivel del año anterior. Contador parece que ha acusado el esfuerzo del Giro. Lo mismo que en 2.011 (él sabrá porqué ha repetido). Y Sky ha tenido la habilidad de convertir en diversas ocasiones a sus supuestos rivales en sus principales aliados. Allá cada cual con su responsabilidad.

Escrita por:

@Ranbarren

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