Tour de Francia 2018 – Previa 15ª etapa

En nuestra guía decíamos…

Comienza la aproximación a los Pirineos, con otra etapa de media montaña. Los ciclistas deberán superar la cote de Lucenzon (3,1 km al 5,9%) para después llegar al col de Sié (10,2 km al 4,9%) y el puerto duro de Pic de Nore, (12 km al 6,3%) que está catalogado como de 1ª categoría. No creemos que los favoritos a la general gasten fuerzas y cartuchos en una etapa como ya que la meta está situada a unos cuarenta kilómetros de la cima, pero nunca se sabe. La traca final del Tour se acerca y esta es más un parcial de desgaste que una etapa definitoria.


HORARIO

Hora de salida:  13:20 h.

Hora de llegada (Intermedio aprox.): 17:47 h.

TV: Directo en Eurosport a partir de las 13:20 h.

Otras TV: Teledeporte

Twitter: #TDF2018, @_RoadAndMud.

LOS PUNTOS CLAVES

Superamos la dos semanas de carrera. Etapa larga, de 181 km, con 3 puertos de montaña categorizados. Será la última batalla antes del día de descanso.

Sobre el papel es una jornada perfecta para la fuga. La primera parte, muy rompepiernas favorece a los aventureros. El resto de la etapa sigue en esa misma linea, que no será fácil de controlar y pocos querrán hacerlo. El último puerto, el Pic de Nore es bastante largo, con 17 km al 5’5%. Es bastante tendido y no tendría dureza suficiente como para causar estragos entre los favoritos, pero si es un buen punto para terminar de dinamitar la escapada. No obstante, no será definitivo, pues se corona a 41 km de la llegada.

Después espera un largo descenso, en el que habrá que pedalear mucho en su última parte, hasta llegar a los últimos 10 km que son llanos. Pasado el arco del último kilómetro la carretera pica para arriba, lo que añadirá un punto de dureza si el final se decide al sprint de un grupo reducido. En cualquier caso, etapa entretenida que puede ser muy bonita de ver cómo se resuelve si hay una escapada numerosa y de gran nivel, como cabe esperar.

FAVORITOS

Bien, tal y como venimos analizando, lo normal es que veamos una fuga llegar a buen puerto en Carcassonne. El puerto final está muy lejos y no es demasiado duro. Será difícil soltar a algún hombre de la general, salvo que tenga una crisis de caballo. Si ese fuera el caso, podría hacerse bastante daño si algún equipo poderoso como Movistar se logra organizar. Sino es el caso, todos deberían llegar juntos de la mano, ahorrando todas las energías posibles para los Pirineos.

Quizás solamente la presencia de algún hombre que incomode en la escapada podría hacer que la etapa fuera más rápida también para los favoritos, y que una cosa lleve a la otra y podamos ver alguna sorpresa. Aprovechando que al día siguiente la carrera tiene un parón, quizás alguno como Alejandro Valverde o Steven Kruisjwijk vuelvan a ponerse el mono de trabajo y obliguen a SKY a desgastar un poco más en una jornada que apetece menos hacerlo. Aunque para nada parece la opción más probable.

Muchos tratarán de formar parte del corte. Sin duda alguna es un buen día para los escaladores, pero también para aquellos puncheurs y otros corredores que pasan muy bien la media montaña, pues el último puerto se corona muy lejos de meta, y tras el largo de descenso puede darse lugar a una reagrupación. Para ganar, o se posee una buena punta de velocidad en el final, o se esta muy fuerte para hacer una apuesta en solitario desde lejos, o se goza de libertad y se gestiona muy bien los kilómetros finales, que nunca son sencillos.

La verdad es que Omar Fraile se me ha adelantado en mis expectativas en esta última etapa. Pero bienvenida sea esta sorpresa con la primera victoria de etapa española en lo que llevamos de Tour. El de Santurce es un corredorazo que se está convirtiendo en un gran cazaetapas. Es su debut en el Tour y ya tiene una etapa en el zurrón. Si consigue recuperar bien del esfuerzo, puede seguir aprovechando su gran momento, pues esta etapa se ajusta perfectamente a sus características, bastante más que el muro de la Croix Neuve, donde ha sido claramente superior en una fuga de difícil resolución. Seguro que estará repleto de moral e intentará repetir.

El francés de Direct Energie, Lilian Calmejane es otro fantástico corredor para este terreno. Valiente y con mucho olfato para resolver la escapadas de todas las maneras habidas y por haber. No está en su mejor momento pero es habilidoso para filtrarse en las escapadas, y es muy difícil que se vaya el corte bueno sin su presencia en el mismo.

Por supuesto que también los hombres que están peleando por la montaña, como son Julian Alaphilippe, Warren Barguil y Serge Pauwels son otros grandes candidatos. De hecho, el de Quick Step es uno de los máximos favoritos, pues cuenta con un poderoso sprint en grupos reducidos. Veremos si ha recuperado bien del gran esfuerzo camino de Mende, pero debería estar en la pomada. El belga, por su parte, ha podido coger algo de aire en la etapa de hoy, y es probable que pruebe camino de Carcassonne. Es veterano y se sabe mover muy bien en estas fugas típicas de la zona, que suelen ser muy numerosas y hay que buscar el momento justo para generar incertidumbre en los perseguidores. Además, una apuesta lejana puede tener mayor premio en esta ocasión. De Barguil podemos esperar cualquier cosa. Podría optar por filtrarse en la escapada, pensando sobretodo en sumar algún punto de montaña. El perfil no es el mejor para el galo, y sus opciones de etapa son limitadas, pues estará muy vigilado y el terreno no es lo suficientemente duro como para que un escalador puro llegue en solitario. Por ese motivo, quizás reserve fuerzas para Pirineos. Todo puede pasar con el de Fortuneo, que en cualquier caso tendrá varios compañeros dispuestos a entrar en el corte matutino.

Probablemente también veamos muy activos desde la salida intentando formar parte de la escapada a corredores como Damiano Caruso, que ya estuvo en la disputa del corte bueno hoy, al igual que Philippe Gilbert, también es buen día para Guillaume Martin, Rafal Majka, que sobretodo tiene en mente encontrar mejores sensaciones para los pirineos, pero que no debe dejar pasar más oportunidades, Ion Izaguirre, pues fue su hermano Gorka el que se pegó el tute hoy, Pierre Rolland, que debe seguir en la buena dinámica o Jesús Herrada, que ha podido tomar aire estos últimos días y tiene una buena oportunidad para dar una alegría al Cofidis. El que casi seguro está en el corte es Peter Sagan. Además sus opciones crecen en este final. El eslovaco es de los que puede generar malestar e incomodidad, pues nadie lo querrá en su grupo. Además obligará a que la carrera sea extremadamente táctica.

Por último, no podemos olvidarnos de corredores combativos como Arthur Vichot, que además tiene un buen punch final y debe buscar con ahínco las pocas oportunidades reales que le quedan a FDJ, Daniel Navarro o Marc Soler, que quizás tenga via libre por parte de Movistar, en una jornada que no debería suponer demasiado peligro para los favoritos.

Es de esperar que Geraint Thomas, Chris Froome, Tom Dumoulin, Primoz Roglic y los Movistar, con Nairo Quintana y Mikel Landa lleguen juntitos de la mano. Solamente se me ocurre alguna posible ofensiva de Romain Bardet si se da la oportunidad, pero no espero gran cosa, pues puede convertirse en un suicidio.

PARTICIPANTES

Procyclingstats: Startlist actualizada 

ZONA APUESTAS

Nuestra apuesta[BEL] Serge Pauwels

Nuestro outsider: [ESP] Omar Fraile // [FRA] Lilian Calmejane

 Escrito por:
Álvaro Bartolomé Quevedo. @Alvaro_Queve

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