Previa Vuelta a Costa Rica (por Gregory Brenes)

Muchos en el mundo del ciclismo se preguntarán cómo es posible que exista una carrera UCI en Navidades, y, en efecto, la Vuelta a Costa Rica es un evento que por tradición se corre en diciembre, incluso tengo entendido que hubo algunas ediciones en el pasado que se extendía hasta fin de año.

¿Cómo es posible pasar Navidades corriendo una vuelta de más de diez días?

Es algo con lo que crecemos los ciclistas costarricenses, desde nuestro inicio en las ligas menores nos acomodamos a un calendario totalmente diferente al resto de la temporada normal del ciclismo mundial.

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La temporada de ciclismo en nuestro país, los primeros seis meses del año es muy enfocado al mountain bike, y apenas en agosto se empieza a deslumbrar alguna carrera importante por etapas, que con la crisis que afecta a todo el Mundo, ha pasado de ser de 10 etapas a prácticamente 4. Así que el calendario ha disminuido considerablemente.

Nuestra vuelta es una carrera 100% cultural, todo el país espera el mes de diciembre con la ilusión de ver pasar a los ciclistas, escuchar la radio, o ver la llegadas por la televisión. Exceptuando un circuito dedicado al Presidente de la República, ninguna otra etapa es totalmente televisada de salida a la llegada.

Este 2015 esperamos un escenario diferente al de las ediciones anteriores, ya que las ultimas dos vueltas, la carrera ha sido gobernada por el ciclista nacional Juan Carlos Rojas, un corredor que le tiene la medida exacta a una carrera que sin duda es para escaladores. Yo le he visto hacer exhibiciones que no he visto en otro lugar. Por ejemplo el año pasado hizo historia al sacarle al segundo grupo más de 9 minutos. Pero eso no es todo, lo hizo junto a su hermano César. Así que el es el rival a vencer. La participación del defensor del título, será duda hasta el mismo día de la salida, tras sufrir un accidente con un auto mientras entrenaba el 8 de diciembre, lo que le provocó un desgarro muscular de grado 2 con líquido, que hará muy difícl que pueda llegar en forma a Alajuela.

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Foto: Rafael Murillo. Fuente: nacion.com

Los principales rivales, Josué Gonzales y Román Villalobos, los dos ya han tocado suelo español en equipos amateur, por lo que tienen una visión bastante diferente del ciclismo local. Entre Juan Carlos (veremos si consigue recuperarse y competir), Josué y Román estará el titulo final de la carrera. Y alguna sorpresa más de seguro saldrá, esperemos.

La topografía de la vuelta para pelear por la general sin duda es para un escalador, ya que por acá en Costa Rica, hay un puerto mítico, bien conocido por los ciclistas de Latinoamérica, el Cerro de la Muerte, ya su propio nombre lo dice. Por un lado la subida tiene aproximadamente entre 60 y 70 kilómetros, como si fuera poco al día siguiente se regresa por la otra cara de la subida, que tiene 48 kilómetros de acension, y que, para darle mas emoción, se llega a más de 3000msn.

Hay etapas “planas”, pero no son las planicies Europeas. En una etapa plana en Costa Rica puedes salir fácilmente con más de 1500 metros de desnivel.

La carrera se inicia con dos etapas planas en la costa del Pacífico (1.Alajuela-Libera, 2.Liberia-Nicoya). Son de las pocas opciones que tienen los sprinters.

El tercer día, Nicoya-Esparza, ya hay un puerto de 3ª categoría a falta de 2 kilómetros de meta.

La cuarta etapa, Esparza-Grecia, empezará la montaña; se subirá un puerto llamado Cambronero, 25 kilómetros de subida, y para darle la estocada final se llega en alto, a un pueblo llamado Grecia: 7 kilómetros de subida en la que en los últimos kilómetros se podrán ver rampas entre el 15% al 18%, así que será una etapa decisiva.

La quinta etapa, Naranjo-Zarcero, es cronoescalada. Ese día la carrera quedará casi decidida, sin olvidar que queda el temido Cerro de la Muerte, donde muchos lideres han perdido más de media hora en un día malo.

La sexta etapa, Santa Ana-Limón, tendrá un puerto de tercera a inicio de carrera, y la llegada será para velocistas. Se llegara a la costa Atlántica del país, habrá un descenso importante antes de llegar a la parte plana, donde se ha hecho costumbre realizar emboscadas.

La séptima  etapa, Limón-Guápiles, será también un respiro para los hombres de la general. Esa es la etapa más plana de la vuelta y la ultima oportunidad para los velocistas.

La octava etapa, Guápiles-Tucurrique, se vuelve a tocar la montaña. Una etapa que a mi parecer no va a hacer mucho daño, pero al final eso lo decidirán los corredores. Habrá un puerto de 8.5 kilómetros y luego una sección de rampas y alguna subida de 2 km, pero los últimos 30 kilómetros son bajando y prácticamente planos a meta.

Hasta que se llegará a las etapas más esperadas, la 9ª y 10ª. El mítico Cerro de la muerte que terminara de definir la carrera.

Para culminar con el Circuito Presidente el 25 de diciembre.

En lo que concierne a la preparación, y como se corre en Latinoamérica, no hay mucha diferencia con respecto a Europa. Los equipos tienen definidos a sus capos y tienen meses en la preparación, ya que es una carrera que se toman muy seriamente.

Jueves 18 de Diciembre 2014, 50 Edición de la Vuleta a Costa Rica, Quinta etapa Alajuela Ciudad Quesada167,3  km, Ganador de la quinta etapa Román Villalobos   y el lider de la vuelta Josue Gonzalez, lugar Puerto Viejo de Sarapiqui    en la fotografía aparece primer plano Elias Vega,  Henry Raabe, Josue Gonzalez y Roman Villalobos  , foto rafael murillo
Foto: Rafael Murillo. Fuente: nacion.com

Etapas:

14 de diciembre – Alajuela-Liberia, 196Km

15 de diciembre – Liberia-Nicoya, 153Km

16 de diciembre – Nicoya-Espanzar, 119Km

17 de dicembre – Esparza-Grecia, 103Km

18 de diciembre – Naranjo-Zarcero (Cronoescalada), 20Km

19 de diciembre – Descanso

20 de diciembre – Santa Ana-Limón, 176Km

21 de diciembre – Limón-Guápiles, 132Km

22 de diciembre – Guápiles-Tucurrique, 130Km

23 de diciembre – San José-Pérez Zeledón, 125Km

24 de diciembre – Pérez Zeledón-Paraíso, 119Km

25 de diciembre – La Aurora de Heredia (Circuito Presidente), 97,8Km

Escrito por:
@B1Grego

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