Previa Tour de Francia – 18ª etapa

Jueves 23 de julio. Etapa 18: Gap – St Jean de Maurienne; 186,5Km

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La segunda etapa alpina presenta un perfil sin descanso y muy rompepiernas, propicio para que un buen grupo de corredores de calidad se vaya por delante en busca de la etapa o para que los equipos que quieran incomodar al líder manden gregarios por delante.

Los primeros 100Km son un continuo diente de sierra, con cinco pasos puntuables, 3 de tercera y 2 de segunda. Superada esta parte y tras el técnico descenso del Col de la Morte, se llega a la larga subida al Col du Glandon. Cerca de 22Km muy irregulares que alternan kilómetros al 10% y 11% con tramos de descansos y zonas en descenso, para acumular un 1100m de desnivel hasta casi los 2000m de altitud. La baja del Glandon, muy técnica, puede ser incluso más decisiva que la ascensión si alguno tiene ganas de dar espectáculo y arriesgar.

Terminado el descenso, aún quedará afrontar la bonita Lacets de Montvernier, con 3400m a un desnivel medio del 8,2% por carretera estrecha y revirada, que se corona a solo 10Km de la meta en Saint Jean de Maurienne.

En la última ocasión en la que la gran carrera francesa llegó a Saint Jean de Maurienne, la victoria fue para el francés Sandy Casar por delante de Luis León Sánchez y Damiano Cunego, mientras que Andy Schleck se vestía de amarillo favorecido por el hundimiento del entonces líder Cadel Evans.

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Favoritos:

Después de una nueva muestra de superioridad de Froome ante la pasividad de los rivales directos en la General, que parecen conformarse con lanzar ataques prácticamente sobre la pancarta del último kilómetro, llega el segundo asalto de los Alpes.
Simon Geschke realizó una maniobra muy inteligente en la etapa de ayer y levantó el triunfo a corredores de la entidad de Pinot, Talansky, Kruijswijk, etc. Entre esos corredores también un Majka, cuya labor en el equipo en favor de su líder es más que discutible, pero que dejaremos para otra ocasión. En cualquier caso, muchas caras de fatiga se han visto en la llegada a Pra Loup, y aún quedan 3 días más de montaña.

En cuanto a la etapa de mañana, todo a punta a que llegará una nueva fuga. Sky está cómodo poniendo el ritmo de las procesiones de semana santa al frente del pelotón, y no parece que haya inconveniente por parte de las demás escuadras, véase Movistar, Saxo o Astana. Lo difícil, como siempre, adivinar quien cogerá el corte bueno. Es de esperar que haya algún Movistar y MTN, ya que están en la batalla por la clasificación por equipos. Otros muchos corredores tratarán de aprovechar una de las últimas oportunidades de conseguir un triunfo en la que quizás sea la etapa más abierta de las tres que restan en los Alpes.

Entre la lista de corredores que puedan probarlo vamos a destacar a: Romain Bardet, que hoy ha flojeado con los hombres de la General, pero que desde una fuga si que sería un rival duro de roer. Thomas Voeckler, que aunque no es el mismo de hace años, seguro que tratará de colarse en el corte. Su equipo necesita renovar patrocinio, y él encontrar un contrato para la siguiente temporada. Una victoria de etapa sería una bocanada de aire fresco y debería de pelear por ella. Tony Gallopin, que hoy definitivamente ha reventado en sus aspiraciones para la General, y que probablemente cambie su mentalidad y con la libertad que le otorga estar lejos de los puestos de privilegio, tratará de meterse en la fuga para conseguir un triunfo de etapa. Mucha atención a Samuel Sánchez, que con Tejay fuera de carrera, tendrá la libertad necesaria para luchar por una etapa. El final en descenso le viene al pelo, y está en buena forma.
Por último mencionar a corredores del tipo de: Sylvain Chavanel, Jarlinson Pantano, Jan Bakelants, Peter Sagan, Romain Sicard, Jakob Fuglsang o incluso Joaquim Rodriguez…que podrían coger el corte.

En cuanto a la batalla por la General, podría ser un día interesante, pero visto lo visto, parece complicado, porque Froome también se le está viendo seguro en los descensos. Quizás sea la mejor oportunidad de ganar una etapa para Vincenzo Nibali, y habrá que ver que papel toma en carrera él y su equipo. Movistar, por su parte, parece cómodo con las posiciones de podio de Nairo Quintana y de Alejandro Valverde, y parece que correrá más por defender esto que otra cosa, para ser honestos. Sólo queda pensar en la locura de un Alberto Contador, con un equipo que se organiza y desorganiza como cambia una veleta con el viento. El pinteño ha vuelto a ceder un tiempo que ya parece insalvable y quizás haga un ‘de perdidos al río’ y trate de dar la vuelta a una tortilla que se lleva haciendo del mismo lado toda la carrera.

En cualquier caso, a tratar de disfrutar de las últimas etapas de un Tour que va a fogonazos.

Nuestra apuesta:  Samuel Sánchez

Nuestro outsider:  Jarlinson Pantano

Escrito por:
@Alvaro_Queve

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