Previa Record de la Hora: Evie Stevens a por Jeannie Longo

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La ciclista californiana de 32 años de edad, Evelyn Stevens (Boels-Dolmans) intentará batir el récord de la hora mañana sábado 27 de febrero a las 12.00 hora local (20.00  horario europeo central, UTC+1) en el Colorado Springs Olympic Training Center Velodrome, a más de 1.800 metros de altura. Un récord que ostenta la ciclista australiana Bridie O’Donnell desde el pasado el pasado 22 de enero. Este será el cuarto intento oficial femenino desde que la Unión Ciclista Internacional cambiase las regulaciones del Récord de la Hora en el año 2014 y el segundo de una ciclista estadounidense desde entonces. La también estadounidense Molly Shaffer Van Houweling fue la pionera en batir el récord de la hora bajo la nueva normativa, estableciendo el nuevo récord mundial con una marca de 46,274km y también el récord estadounidense que aún perdura.

Subcampeona del mundo contrarreloj en 2012 y bronce en 2013, y tres veces campeona mundial por equipos en 2012, 2013 y 2014, Stevens es sin lugar a dudas una experta contrarrelojista, quien, pese a no haber competido a nivel oficial en pista, cuenta con experiencia en esta modalidad debido a que durante los últimos cuatro años ha buscado mejorar su potencia entrenando con el equipo nacional de pista durante la pretemporada. Evie deberá superar la marca de 46,882 kilómetros establecida por la australiana Bridie O’Donnell. Sin embargo, “en su intento de asalto al record de la hora, Stevens no solo tratará de batir la marca de 46,882 km, fijada por O’Donnell hace unas semanas, sino que también intentará romper el record de todos los tiempos, fijado en 48,159km por la francesa Jeannie Longo en 1996 usando la ahora prohibida posición de -Superman-.” Reconocía a Ella CyclingTips Neal Henderson, preparador de Stevens y con experiencia previa en el Record de la Hora, pues ya guió el exitoso intento de asalto al récord de la hora del ciclista australiano Rohan Dennis justo hoy hace un año.

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“Mientras que el hecho de intentar romper el Récord de la Hora es emocionante para mí y mi carrera, también estoy orgullosa de ayudar a brillar una luz en el ciclismo femenino. Este será un día especial y será un honor afrontar mi intento de asalto al récord bajo la nueva cúpula del Colorado Springs Olympic Training Center Velodrome”, afirmaba Stevens.

“El actual récord femenino de la hora tendrá solamente cinco semanas cuando Evelyn Stevens intente establecer una nueva marca. Bridie O’Donnell fijó el pasado mes una marca difícil de batir, y estoy deseando enormemente seguir este próximo reto. Está claro que el entusiasmo en torno al simbólico Récord de la Hora será tan alto en el año 2016 como lo fue el año pasado cuando vimos seis intentos en categoría masculina y dos en la femenina” decía el presidente de la UCI Brian Cookson.

Intentos tras el cambio de normativa

La ciclista británica, y ex-nadadora, Sarah Storey fue la primera en intentar asaltar el récord de la neerlandesa Leontief Zulaard Van Moorsel en el mes de febrero de 2015. Su intento, realizado en el Velódromo de Londres con una Ridley Arena negra, se quedó 563 metros corto para batir el récord absoluto pero logró establecer el nuevo récord mundial en categoría C5 paralímpica, master absoluta y el récord británico.

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La ciclista británica posa junto con el presidente de la UCi, Brian Cookson y con su marca lograda.

La segunda aspirante fue la estadounidense Molly Shaffer Van Houweling, quien se propuso batir el récord de la hora de la neerlandesa Leontief Zulaard Van Moorsel en septiembre del año pasado. Para dicha ocasión la estadounidense escogió el Velódromo Bicentenario de Aguascalientes (Mexico) y una Cervélo T4 roja, logrando una marca de 46.274km y estableciendo por tanto un nuevo récord de la hora, el primero desde la nueva normativa de la UCI.

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La tercera y última aspirante fue la ciclista australiana Bridie O’Donnell, quien rehusaba considerar su asalto al récord de la hora como una competición, sino que prefería definirlo como una misión. Bridie O’Donnell logró en la tarde del viernes 22 de enero establecer el nuevo récord del mundo de la hora, al recorrer una distancia de 46,882km, superando en 609 metros la distancia recorrida por la anterior plusmarquista mundial, la ciclista estadounidense Molly Shaffer Van Houweling. Resulta destacable que tanto la anterior plusmarquista como la actual, en el momento de asaltar el récord de la hora eran ciclistas amateur; en el sentido más estricto del término, pues para Van Houweling y O’Donnell el ciclismo no es su única profesión, Van Houweling es profesora de derecho en UC Berkeley mientras O’Donnell es doctora en el Epworth Hospital de Melbourne.

Bridie O'Donnell Record @uci.ch
Bridie O’Donnell Record @uci.ch

La aspirante

En el breve lapso de tres años, Evelyn Stevens dio el inverosimil salto desde el parqué como analista de una firma de inversión de Nueva York a la carretera en la prueba en linea de los Juegos Olímpicos en Londres. Su bien documentado viaje es el resultado de una actitud feroz, competitiva y puramente deportiva, junto con el descubrimiento casual de su talento natural. Después de haber encontrado su vocación, Evie esta centrada ahora en ganar un Campeonato Mundial UCI y traer a casa el oro olímpico de Río en 2016. En medio de ese camino hacía el gran objetivo de los Juegos Olímpicos de Rio, Evie se ha marcado un reto intermedio, romper el récord de la hora de la UCI. Y es que la preparación especifica para este reto puede suponer una mejora de su rendimiento en las pruebas una duración más larga, y con ello acercase a ese objetivo de ser más rápida y potente para Rio 2016.

La máquina La máquina @Ben Delaney : Immediate Media

Mientras que las dos aspirantes previas Molly Shaffer Van Houweling y Bridie O’Donnell utilizaron una Cervélo T4 para sus respectivos asaltos al récord de la hora, Evelyn Stevens romperá con esta tendencia. Evie realizará el asalto al récord de la hora con el mismo cuadro Specialised S-Works Shiv TT que utiliza normalmente en las contrarreloj, aunque con algunas modificaciones especificas para la pista. Así pues, para su intento Evie utilizará ruedas Zipp para tubular, en concreto montará el modelo 900 disc delante y el modelo lenticular Super-9 disc detrás. Cabe destacar que con objeto de optimizar la resistencia al rozamiento Evie utilizará tubulares de distancia anchura; 19mm en el caso de la rueda delantera y 23mm en la trasera. De acuerdo con el especializa de aerodinámica de Specialized, Chris Yu, estas decisiones se tomaran tras unas pruebas realizadas en el túnel de viento de los cuarteles generales de la compañía en Morgan Hill, California.

Live

Tras agotarse las entradas en 6 minutos, el intento de Evie Stevens podrá seguirse en directo online desde las 19.30 pm (UTC+1) mediante estos enlaces: via UCIvia Ella CyclingTips o via VeloNews

Twitter : @_RoadAndMud #UCIHourRecord #RideWithHer

Fuentes

Web Oficial Evelyn Stevens

Ella CyclingTips

Web Oficial Bridie O’Donnell

CyclingWeekly

Cervélo

UCI

Escrito por: Diego Martín

@MartinTheCaleb

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