Previa GP Wallonie 2016

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Historia

Namur, la capital de la región de Valonia, acoge un año más el final del GP de Wallonie, una clásica belga que desde 1989 (con la salvedad hecha de 2003, que terminó en Jambes) concluye en esta localidad belga a orillas de los ríos Sambre y Mosa. Y es en la confluencia de ambos donde se alza la Citadelle de Namur, sin duda alguna uno de los finales más espectaculares y monumentales del ciclismo mundial.

Creada en 1935, el GP de Wallonie tuvo en Gustaaf Degreef a su primer vencedor y vivió, hasta 1970, un largo período de inestabilidad, dejando de disputarse en tres períodos distintos: en 1940 y 1941, de 1945 a 1948 y de 1951 a 1969. Desde entonces y con la de este año, serán 47 ediciones consecutivas, las doce últimas, incluidas en el UCI World Tour, siempre en la categoría 1.1. Los belgas Adolf Braeckeveldt (1936, 1938 y 1939) y Nick Nuyens (2004, 2005 y 2009) son los corredores que en más ocasiones se han proclamado vencedores. Su compatriota Philippe Gilbert, vencedor en 2006 y 2011, es el único corredor en activo en disposición de igualarles aunque no será en este 2015 pues el líder del BMC no estará en la salida de Chaudfontaine.

Recorrido

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Es en esta localidad de la provincia de Lieja donde, por decimocuarta ocasión consecutiva (desde 2003), comenzará la carrera que en sus primera parte se dirigirá hacia el sureste para luego girar hacia el oeste y desde ahí dirigirse a las inmediaciones de Namur donde, dando un pequeño rodeo, discurrirá el tramo final de la carrera. Este desvío no tiene otro fin que el de incluir las cotas de Ermenton, Lustin y Tienne aux Pierres que sin tener la dureza necesaria como para romper la carrera al estilo, por ejemplo, de las cotas previas a la llegada de la Lieja-Bastogne-Lieja, si aportan una muy necesaria dosis de desgaste para que la ya mencionada subida final a la Citadelle de Namur, de algo más de 4 kilómetros y con rampas entre el 4% y 6% no se convierta en un sprint cuesta arriba de 100 corredores, aunque, como decíamos, es más que probable que sea aquí donde se juegue la carrera, por mucho que, como se puede ver en el perfil de la carrera, los 205,5 kilómetros de la prueba sean un continuo sube y baja muy al estilo de las clásicas ardenienses de primavera.

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Participantes

Lista de corredores participantes

Favoritos

***  Tony Gallopin,  Enrico Gasparotto

**  Christophe Laporte,  Petr Vakoc,  Xandro Meurisse

*  Bob Jungels,  Sebastien Reichenbach,  Tim Wellens,  Larry Warbasse,  Huub Duijn

Zona de apuestas

Nuestro favorito:  Tony Gallopin. No está siendo un año especialmente fructífero para el francés de Lotto-Soudal. Sin victorias aún y con un discreto papel en el pasado Tour de Francia, acumula un buen número de “disparos al palo”: 2º en la general final de Bessèges, del campeonato de Francia en línea, de la Clásica de San Sebastián… llega a Wallonie, sin embargo, después de haber cosechado una buena actuación en el recién finalizado Tour of Britain (4º en la general final y 4 días en el top10 de la etapa). Cuenta además con el factor de correr en el equipo más potente de esta edición de la prueba belga.

Nuestro outsider:  Xandro Meurisse. Está completando un final de temporada bastante notable y parece que el paso de Crelan a Wanty a primeros de agosto le ha sentado de maravilla. Desde entonces no ha dejado de tener presencia en casi todas las carreras que ha disputado, brillando especialmente en el GP Schaal Sels, donde acabó 5º, y en el Tour of Britain, 7º en la general final y ganador de la montaña. No es la opción más clara para la victoria ni siquiera en su equipo (en teoría esos galones corresponden a Gasparotto) pero por eso mismo puede ser una opción muy a tener en cuenta.

Edición 2015

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Cómo decíamos al analizar el recorrido, la carrera suele decidirse en la subida final a la Citadelle de Namur si bien en esta edición de 2015 la climatología acabó por convertirse en un factor casi más determinante. Y es que la carrera se disputó bajo unas condiciones cuasi invernales: frío, lluvia, viento… parecía más una versión apocalíptica de la Omloop que una clásica estival. Así las cosas, los abandonos fueron numerosos (48 corredores no acabaron la prueba), algo que acabó condicionando el desenlace de la prueba pues sin equipos que controlasen hasta la llegada a Namur, no fue complicado que se formase un reducido grupo del que saliese el vencedor. Primero fue un ataque de Vervaeke (Lotto) a algo menos de 25kms del final, el que provocó un corte de unos 25 corredores del que salió el posterior corte de 9 corredores que se jugó la victoria en la subida final a la Citadelle. Allí, en los primeros 2kms de ascensión, fue Rudy Molard (Cofidis) el que impuso el ritmo para su compañero Laporte. Pero un ataque de Jens Debusschere a algo más de 1km, justo cuando finaliza el tramo adoquinado, terminó resultando decisivo pues las dudas de Bakelants y Pinot a la hora de responder al ataque del belga permitieron a éste presentarse en la meta con suficiente ventaja como para celebrar tranquilamente una victoria que se convertía en la 3ª consecutiva de un corredor local, tras las de Van Avermaet en 2014 y Bakelants en 2013.

Escrito por:
@SespadaM

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