Previa 14ª etapa – Vuelta a España

14ª etapa: Sábado 5 de septiembre: Vitoria – Alto de Campoo. Fuente del Chivo, 215km

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En la capital alavesa, Vitoria, comienza una serie de tres etapas que están llamadas a ocupar un lugar decisivo en el desarrollo de esta edición. Una etapa de largo kilometraje que cuenta en su segunda mitad con tres ascensiones. En primer lugar se pasará por el Puerto de Estacas de Prueba, de tercera categoría, en el que lo más destacable será su largo descenso, que puede ser peligroso si el agua hace acto de presencia. A continuación se subirá el Puerto del Escudo, duro puerto que cuenta con un desnivel medio del 9% y varias rampas por encima del 10%, llegando incluso al 15%. Una vez coronado el Escudo habrá unos 40Km más bien llanos hasta comenzar la ascensión a Fuente del Chivo, final inédito (en ocasiones anteriores se subía solo hasta Brañavieja) con sus 17km de ascensión a una media cercana al 6% que sin duda seleccionarán mucho la carrera.

El Alto Campoo (sin la prolongación hasta Fuente del Chivo) fue final de etapa en tres ocasiones en la Vuelta. La última fue en 1993 en la que vencía Jesús Montoya con el maillot del Amaya con un minuto de ventaja sobre Tony Rominger, Alex Zulle y Laudelino Cubino.

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Favoritos

Con un tríptico de montaña por delante, los 40Km llanos entre el Escudo y el comienzo de la ascensión final, y la tendencia que hemos visto hasta, ahora, creemos, y ojalá nos equivoquemos, que los gallos no moverán el árbol hasta la última subida. En este contexto, podría ser que una fuga de corredores con calidad se plante en los últimos kilómetros con ventaja para soñar con una victoria en Fuente del Chivo.  Hay buenos escaladores con tiempo perdido que podrían apostar por esta jornada para llevarse un parcial. Entre ellos, contamos con Darwin Atapuma y Alessandro de Marchi, los más activos de BMC en los últimos días, o el asturiano Dani Navarro, bastante desaparecido en esta edición. Ojo también a Kenny Elissonde, muy combativo y que ya aprovechó un día así para su histórica victoria en el Angliru. Los Europcar con Rolland, Gautier o Jeandesboz también tienen una buena oportunidad.  Otros nombres que podrían estar en una fuga de nivel podrían ser George Bennett, Joe Dombrowski, Frank Schlek o Riccardo Zoidl. El Sky, ya sin Froome, tiene a Nieve bien colocado, pero podría meter gente en fuga como Nico Roche o Sergio Henao. Tampoco olvidamos a los escarabajos del Team Colombia, a los que nos gustaría ver con más presencia en carrera; Rodolfo Torres sería su mejor baza. Por supuesto Caja Rural se dejará ver. José Gonçalves, David Arroyo y sin duda Omar Fraile en busca de los puntos de la montaña son candidatos a brillar en una escapada.

En las estrategias de los candidatos a desbancar a Fabio Aru, debería estar el meter a compañeros en el grupo delantero para hacer de puente y, si las circunstancias se tuercen, luchar por la etapa.  En esta terna podríamos contar con nombres como Giovanni Visconti o Javi Moreno para Movistar, Pawel Poljanski y Jesper Hansen para el Tinkoff o Alberto Losada y Tiago Machado en Katusha.

Entre los de la general, Fabio Aru parece sin duda el que más en forma está en la montaña. Si se encuentra bien, Esteban Chaves dará guerra, tiene poco que perder y ya ha manifestado que necesita sacarle tiempo al Tom Dumoulin, al que de momento vemos en un estado de forma magnífico. Valverde encabezará las aspiraciones de Movistar a expensas del estado de salud de un sufriente Nairo Quintana. El tándem de Katusha, Purito y Dani Moreno, tienen de nuevo otra oportunidad de luchar por una etapa y por qué no, soñar con el ansiado maillot rojo para Joaquim. No nos olvidemos de Rafal Majka que querrá reivindicar a un Tinkoff que se mueve entre la ira y las ganas de dar un puñetazo sobre la mesa. Con algo más de margen podríamos ver ataques de los combativos Brambilla y Sicard, beneficiados de la fuga de Tarazona, del siempre esperado Louis Meintjes o del bravo Domenico Pozzovivo, que es de los que nunca se rinde.

Nuestra apuesta:  Rafal Majka

Nuestro outsider:  Darwin Atapuma

Escrito por:
@VictorGavito

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