¿Por qué el Banco Santander invierte en ciclismo en Noruega?

Estos días nos encontrábamos en las redes con una noticia que, para el aficionado español, puede resultar chocante. Una de las principales entidades bancarias de nuestro país, el Banco Santander, será la imagen del maillot y la clasificación de la montaña del noruego Tour des Fjords. ¿Cómo puede ser esto posible? Difícil concebir que una marca tan potente, apueste por invertir en ciclismo en un país como Noruega, mientras en España resulte tan complicado conseguir atraer patrocinadores. Todo tiene su explicación, más o menos. Santander Consumer Bank se está expandiendo por los países nórdicos, después de la compra de GE Money Bank en noviembre de 2014, y se ha fijado en un ciclismo en plena progresión como el noruego para potenciar su logo. El Tour des Fjords es una carrera que cada año genera más expectación, y que se apoya en una potente cobertura televisiva con el objetivo de patrocinar la imagen de Noruega a nivel turístico, por lo que puede ser un buen escaparate para los intereses en Escandinavia del banco de Ana Patricia Botín.

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Maillot de la montaña Tour des Fjords 2016

El ciclismo noruego se está convirtiendo en una potencia creciente, y su evolución y capacidad económica no puede ser obviada por posibles patrocinadores. Los números no engañan, lejos están los años en los que Dag Erik Pedersen, Dag Otto Lauritzen, Kurt Asle Arvesen o, especialmente, Thor Hushovd, eran representantes aislados de su país en las grandes carreras internacionales. En un país de poco más de cinco millones de habitantes, y según las estadísticas de la web de referencia ProCyclingStats, en los últimos 25 años nunca ha habido más de seis corredores noruegos en los grandes equipos del pelotón. En 2016 habrá, en cambio, diez, lo cual muestra una fantástica evolución, más si cabe si tenemos en cuenta que la gran mayoría son jóvenes talentos del ciclismo.

Noruega ha terminado 2015 en un nada desdeñable décimo puesto del WorldTour. De sus nueve predecesores, Bégica, en quinto lugar, ya tiene el doble de población que el país del norte de Europa. La gran estrella es sin duda Alexander Kristoff, convertido en uno de los mejores sprinter y clasicómanos del momento. Tras él, un Edvald Boasson Hagen que este año en MTN ha demostrado que puede volver por sus fueros, y un Lars Petter Nordhaug siempre fiable en carreras primaverales.  Vegard Stake Laengen debutará en el WorldTour a los 26 años después de una gran temporada con el Team Joker. Pero si algún valor tiene Noruega para el futuro es su cantera, nombres llamados a brillar en el WorldTour lo acreditan: Sondre Holst Enger (21), Sven Erik Bystrom (23), Odd Christian Eiking (20), Daniel Hoelgaard (22), Kristoffer Skjerping (22) y Sindre Skjostad Lunke (22) son los representantes en la máxima categoría de este “boom” de la cantera nórdica.

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Este crecimiento se explica también con sus carreras y equipos. Además del ya citado Tour des Fjords; el Tour of Norway y la Arctic Race gozan cada día de mayor prestigio y de televisión en directo. Además, en 2015 contaban con seis equipos continentales en 2015, que serán cinco en 2016. De ellos destaca un Team Joker que se está convirtiendo en un equipo lanzadera de jóvenes promesas, y que se encuentra en las agendas de todo ojeador de los grandes equipos. Proyectos como el de Thor Hushovd para crear equipos más potentes en su país hacen ver que la ambición por seguir creciendo está más que vigente.

Tampoco podemos olvidar el buen trato que tiene el ciclismo femenino, con uno de los equipos más potentes de Europa, como el Hitec Products, con corredoras como Emilie Moberg que tienen mucho que decir en estos próximos años.

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Ahora que empieza la campaña electoral y a muchos se les llena la boca con políticas e imágenes de los países escandinavos, quizás deberíamos fijarnos en su modelo, para reverdecer viejos laurales y disfrutar de nuevos años mágicos en nuestro país. Los renacimientos anunciados de pruebas como la Vuelta a la Comunidad Valenciana o la Volta a Lleida son pequeños pasos hacia adelante. Esperemos que el Santander y otras marcas del nivel fijen su atención en nuestras carreras como lo han hecho en Noruega.

Escrito por:
@VictorGavito

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