¡Piedra va! (I)

Introducción

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Queda menos de una semana para el inicio de la temporada de clásicas sobre adoquines en el calendario ciclista profesional, que tendrá lugar con la disputa de la 70º Omloop Het Nieuwsband Elite de categoría 1.HC (1) (también conocida como Het Volk) – Años atrás se trataba de la primera clásica de esta categoría, sin embargo este año el Trofeo Laigueglia, disputado en Italia el jueves pasado, tiene la misma clasificación en el calendario UCI -. La carrera dará comienzo en la ciudad de Gante y finalizará al sur de ésta, en la ciudad de Merelbeke, antes recorrerá el sur de la provincia de Flandes. Al día siguiente se disputará la Kuurne-Bruxelles-Kuurne.

La mayor parte de las carreras adoquinadas se disputarán en esta región o zonas próximas por lo que los residentes y visitantes tendrán 40 días de puro espectáculo donde los mejores especialistas centrarán buena parte de su temporada.

Como decimos, la Omloop Het Nieuwsband es sólo el inicio de muchas competiciones interesantes, tanto carreras como un día como alguna vuelta por etapas que tendrán como colofón el Tour de Flandres el 05 de abril, en tierras belgas y con la París Roubaix en Francia una semana después. Estas dos últimas carreras, formaron parte durante años de la denominada Copa del Mundo y son consideradas como dos de los Monumentos del año ciclista profesional; junto con la Milán-San Remo, Lieja y el Giro de Lombardia.

La espectacularidad de este tipo de competición viene definida sin lugar a dudas por el adoquín pero es algo más, hay que tener en cuenta el recorrido, el paraje y los profesionales que participan. La importancia y belleza de las carreras se sustenta bajo estos tres ejes.

Respecto al recorrido; el kilometraje rara vez baja de los 200 kilómetros y puede llegar a los 270, el pelotón rueda por carreteras estrechas, con zanjas y terraplenes en los márgenes. Pueden presentar tachuelas cortas y con fuerte pendiente que además están adoquinadas como en el caso del Tour de Flandres o bien, largos tramos de adoquín muy irregular como en la Paris-Roubaix.

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Cuando hablamos de paraje, nos referimos al entorno donde los vecinos y las poblaciones se vuelcan con las carreras, se “visten” los pueblos y ciudades para la ocasión, se honra a los ciclistas y todo se transforma en una fiesta. También nos referimos al clima: frío, lluvia, humedad, viento… todas las condiciones extrínsecas al ciclista que pueden hacer perder carreras… o ganarlas. Respecto a la orografía, la sinuosidad del terreno y el color verde son claros identificadores del terreno. Sin olvidarnos del “ambiente”, la sensación de respirar tradición y ciclismo por cada metro de carretera, adoquín o zanja.

Finalmente, no sería posible disfrutar de este tipo de carreras sin los protagonistas. Los ciclistas especializados y, por qué no, enamorados de las clásicas del norte, de las clásicas de adoquines. Dejando de lado las características fisiológicas de los ciclistas que participan en estas competiciones, todos ellos tienes varios rasgos en común: rudos, introvertidos, fuertes, voraces y, sobretodo, ganadores.

Bondue and Braun '84

Calendario de citas importantes:

28/02  Omloop Het Nieuwsblad Elite 1.HC

01/03  Kuurne-Bruxelles-Kuurne 1.1

25/03   Dwars door Vlaanderen / A travers la Flandre 1.HC

27/03  E3 Harelbeke 1.UWT

29/03  Gent – Wevelgem 1.UWT

05/04  Ronde van Vlaanderen / Tour des Flandres 1.UWT (Monumento)

12/04  Paris – Roubaix 1.UWT (Monumento)

Interesante la Ronde van Vlaanderen Beloften (1.Ncup) del 12 de abril donde los futuros especialistas se batirán en un recorrido duro y técnico de 165 km. El ganador de 2012, el belga Kenneth Vanbilsen, era la baza para las clásicas adoquinadas del conjunto francés Cofidis pero es baja debido a rotura de muñeca producida en Andalucía y se perderá la primavera.

El ganador del año pasado, Dylan Groenewegen, debutará en Kuurne-Bruxelles-Kuurne el próximo 1 de marzo enrolado en la nueva escuadra Profesional holandesa Team Roompot.

 Los actores principales

A continuación presentaremos a los principales actores que competirán durante este mes y medio en las clásicas del norte. Debido a la necesaria especialización que demanda este tipo de carreras y al poco número de ellas, son solo un puñado los “afortunados” que tienen opciones reales de triunfar en ellas.

Si bien, hay un número limitado de capos, existe un amplio abanico de ciclistas que pretenden asaltar, año tras año, este coto privado y nos deparan alguna sorpresa. Por ejemplo, el 4º puesto de Stijn Vandenbergh en Flandres o E3 o la buena actuación del alemán John Degenkolb en 2014: 2º en Roubaix y ganador de Gante-Wevelgem.

  Fabian Cancellara

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El suizo es el gran favorito a ganar todo aquello que dispute. Es quien mejores condiciones físicas reúne y por ello es el más vigilado y perseguido.

El año pasado “sólo” ganó en el Tour de Flandres e hizo pódium en Milan San Remo y la Paris Roubaix. Si bien, la segunda parte de la temporada se la tomo con más calma y fue ampliamente criticado.

Este año ha comenzado mucho más fuerte en tierras árabes, disputando la CRI de Qatar, donde fue 2º y ganando una etapa muy dura en Oman frente a Alejandro Valverde, Peter Sagan y Greg Van Avermaet.

Respecto a su palmarés en las clásicas de norte, da miedo, solamente superado en la actualidad por [BEL] Tom Boonen con 7 victorias en los 2 monumentos pedreros e igualado a Johan Museeuw con 3 victorias en cada prueba.

Al suizo solo le vale ganar, otros años han utilizado contra él este hándicap y le han dejado toda la responsabilidad, sin embargo, sus rivales saben que no pueden confiar sus opciones a esta táctica pues les podría salir mal, como ejemplo la Paris-Roubaix 2014 con la victoria de Niki Terpstra

  Sep Vanmarcke

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Sin haber ganado ni una sola clásica de importancia desde 2012, donde ganó la Omloop Het Nieuwsblad, se le considera el principal rival de Fabian Cancellara. El motivo es que ha sido el único ciclista en 2014 y parte de 2013 que le ha plantado cara al suizo en las clásicas de adoquines.

Además, cuenta con 26 años y parece haber alcanzado la madurez necesaria para plantearse retos más ambiciones que quedar tras el ciclista del Trek. Ya demostró el año pasado tener piernas para plantear una lucha de igual a igual. Podium en Flandres y 4º en Roubaix.

Desde 2013 está enrolado en la estructura holandesa Belkin (ahora LottoNL Jumbo) y tiene los galones para ser el capitán en la temporada de clásicas. Contará con equipo de veteranos curtidos en mil batallas que no acaban de lograr el engranaje perfecto, quizás por eso se han rejuvenecido dos jóvenes muy potentes en este terreno: Tom Van Asbroeck y Mike Teunissen, ganador de la Paris Roubaix sub 23 en 2014.

A día de hoy, es de los favoritos que más tarde ha comenzado la preparación para las clásicas, ya que debutó en Algarve la semana pasada.

  Etixx-Quick Step: Tom Boonen, Zdenek Stybar y Niki Terpstra

Team Etixx - Quick-Step 2015-Team Camp

La escuadra belga cuenta como favorito en conjunto y por separado cada una de sus piezas. Capaz de dar una de cal y una de arena como vimos en el 2014, en Roubaix la jugada salió de 10 con la victoria de Niki Terpstra, en Flandres la táctica fue penosa, filtrando en el grupo que se jugó la carrera al más débil de sus bazas.

Cycling: 14th Tour of Qatar 2015 / Stage 3

 Tom Boonen (Historia):

Debería ser el primer espada del conjunto farmacéutico tanto por galones como por méritos demostrados a lo largo de su carrera. Sin embargo, el año pasado, a excepción de la victoria en Kuune no estuvo en disposición de ganar ninguna de las carreras importantes, siendo su mejor resultado un 5º en Gante.

Cycling: 112th Paris - Roubaix  2014

 Niki Terpstra (Seguridad):

La segunda espada del conjunto belga cuenta en su haber, el ser el vigente campeón de la Paris Roubaix, además de unas clásicas notables en el 2014 con victoria en  Dwars door Vlaanderen / A travers la Flandre, 2º en E3 Harelbeke y 5º en Omloop Het Nieuwsblad. Además es el reciente ganador del Tour de Qatar con una fabulosa CRI.

Cyclocross : Ronse 2014

 Zdenek Stybar (Esperanza):

El checo es una promesa y una ilusión para todos los aficionados. Se le considera una fuerza bruta y con una técnica excelsa para pasar el adoquín, sin embargo, tras varios años en la ruta todavía no ha demostrado de qué es capaz. La falta de libertad y oportunidades le han lastrado. ¿Será este año cuando obtenga galones?

 

Todo está en el aire en el equipo belga y plantea muchas dudas. Quizás el reforzamiento que se está produciendo en otras áreas del equipo para lograr buenos resultados en las Vueltas por etapas está haciendo que mengue el potencial histórico que han asumido en las clásicas. ¿Serán capaces de trabajar en equipo?

Este año ya empieza con todo, llevando el equipo titular a Omloop Het Nieuwsblad.

Continuamos con otros nombres a seguir en la segunda parte de este dossier.

Escrito por:
@Hranna_Dor

2 comentarios
  • ¡Piedra va! (II) -
    Publicado a las 13:34h, 26 febrero Responder

    […] con el análisis de favoritos a conquistar las grandes pruebas de adoquines. Si en la primera parte destacábamos el potencial de Fabian Cancellara, Sep Vanmarcke y del conjunto Etixx-Quick Step como […]

  • Previa Omloop Het Nieuwsblad -
    Publicado a las 16:30h, 27 febrero Responder

    […] de pavés! Y para cogerla con más ganas, también recomendamos leer nuestro Dossier ¡Piedra va!: Parte I y Parte […]

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