No es tan fácil hacer un podio en una Gran Vuelta

Hacer un podio en una Gran Vuelta (Tour, Giro y Vuelta) no es tan fácil, aunque Nairo Quintana lo hace parecer fácil. Embriagados por “tantos” triunfos en nuestro deporte, no alcanzamos a dimensionar la grandeza que ha logrado Nairo Quintana a sus 27 años. Estas líneas no buscan demeritar el trabajo o logros de nadie, sólo son las estadísticas que se basan en los podios en las tres Grandes Vueltas.

Colombia se incursionó por primera vez en una Grande Vuelta con Martín “Cochise” Rodríguez, que fue el primer escarabajo en estar presente en un Giro de Italia; participó en tres y terminó 41.° en la clasificación general del Giro de 1973, 18.° en el de 1974 y 33.° en 1975. Logró dos victorias de etapa, en 1973 en la etapa 15 y en 1975 etapa 19 (además fue segundo en la etapa 8 del Giro 1974).

El gran “Cochise” también participó en el Tour de Francia de 1975 y terminó 27.º en la clasificación general. Para esa epoca “Cochise” ya había sido plusmarquista de la hora para aficionados, en 1970 y campeón mundial de los 4.000 metros persecución individual en 1971.

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Ya en la década de los 80, Colombia aparece en el panorama internacional con un equipo completo para participar en la Vuelta a España. Francisco “Pacho” Rodríguez lograba el primer podio para Colombia en una Gran Vuelta; fue en la Vuelta a España de 1985 donde finalizó 3.º.

Los podios siguieron para los escarabajos con Luis Herrera. “El jardinerito” lograría el titulo de la Vuelta a España de 1987. Posteriormente, Fabio Parra fue 3.° en el Tour de Francia de 1988. Además, el boyacense Fabio Parra lograría su segundo podio en la Vuelta a España de 1989, donde finalizó 2.° siendo acompañado además por Oscar de Jesús Vargas (3.° en la clasificación general).

Pasaron 24 años para que un colombiano volvería a subir al podio de una Gran Vuelta. Aunque se estuvo cerca en el Tour de Francia de 1993 con Alvaro Mejía, que finalizó 4.°. Santiago Botero también fue 4.° en el 2002; cabe señalar que ese Tour lo ganó Lance Armstrong.

Rigoberto Urán fue el encargado de volver a subir a un podio en una Gran Vuelta. El de Urrao subiría al podio del Giro de Italia de 2013 al ser 2.°. Este sería el primer podio de un escarabajo en la carrera italiana.

Nairo Quintana lograría una extraordinaria actuación en su debut en el Tour de Francia de 2013 al ser 2.°, campeón de la montaña y campeón de los jóvenes. Nairo Quintana fue el campeón del Giro 2014 y Rigoberto Urán subcampeón, un nuevo doble podio para Colombia (el primer doble podio fue en 1989). Además Nairo fue el mejor de los jóvenes y Julian Arredondo campeón de la montaña.

Los podios volvieron en 2015 cuando de nuevo Nairo fue 2.° del Tour de Francia, y  muy cerca del podio en la Vuelta a España al finalizar 4°.

Unipublic/Graham Watson

El año 2016 sería muy recordado por los escarabajos, pues lograron podio en las tres Grandes Vueltas: Esteban Chaves fue 2.° en el Giro de Italia y 3.° en la Vuelta a España; Nairo Quintana fue 3.° en el Tour de Francia y campeón de la Vuelta a España. Quintana y Chaves lograban el tercer doble podio de Colombia en una misma edición de una Gran Vuelta.

Nairo Quintana completó hace unos días el 6.° podio de su exitosa carrera deportiva, gracias a la excelente actuación en el Giro del centenario, donde por 31 segundos ha quedado 2.° en la “Corsa Rosa”.

Nairo Quintana se había trazado ganar el Giro 100 y el país (aficionados del momento) también querían que Nairo lograra hacer doblete Giro – Tour. Este año no se logrará ese objetivo, tal vez “El Cóndor” lo intente en años venideros; ese espacio sigue reservado para siete ciclistas que en la historia lo han logrado.

Repetimos, no es fácil lograr un podio en una Gran Vuelta, de hecho cinco de los 15 podios de Colombia fueron logrados en 40 años (1973-2012). Por ejemplo, el gran Luis Herrera solo consiguió un podio, pero no menos importante, pues fue el titulo en la Vuelta a España. Fabio Parra logró dos podios (3.° en el Tour y 2.° en la Vuelta); esto confirma aun más lo grande de la gesta de Nairo.

El momento excepcional que vive hoy el ciclismo colombiano es claro, en los últimos cuatro años se lograron diez de los 15 podios alcanzados por la nación cafetera, seis de ellos fueron del gran Nairo Quintana. ¡Algunos dirán que son otros tiempos! Sí, pero todos ciclistas deben competir en las mismas condiciones y reglas, según su época.

Para finalizar, Quintana ingresa al hall de la fama del ciclismo mundial al ser el 11.° ciclista en la historia con más podios en las tres Grandes Vueltas. Está a solo un podio, por ejemplo, de Alberto Contador o Carlos Sastre, iconos del ciclismo español y mundial.

Carlos Sastre, por ejemplo, corrió 25 Grandes Vueltas (inició 26) en su carrera y logró siete podios. Alberto Contador (34 años) ha corrido trece Grandes Vueltas y ha logrado los mismos siete podios. Alejandro Valverde (37 años) ha iniciado 20 Grandes Vueltas (17 terminadas) para lograr sus ocho podios.

Nairo Quintana ha iniciado nueve Grandes Vueltas y ya acumula seis podios, pero al margen de ello tiene un gran futuro (27 años). Aun así, sí sé retirara mañana, dejaría una huella imborrable en el pedalismo mundial. Ya con el objetivo del Tour de Francia cerca, Nairo Quintana pasa la página del Giro y se enfoca en la carrera gala, que le ha sido esquiva, aunque ha finalizado tres veces en el podio.

“El Cóndor de los Andes” es un atleta excepcional, con condiciones fantásticas; eso no asegura que gane todo lo que corra, tampoco que no se enferme, que no sufra lesiones o una gripe, sumado a que los rivales también se preparan para ganar.

No somos una máquina, a veces no se logra lo que uno se propone.

dijo Nairo Quintana al final del Giro.

Fuerza Nairo y éxitos en todo lo que venga.

Escrito por:
Ricardo Robayo
3 comentarios
  • Wilson Marín
    Publicado a las 23:34h, 01 junio Responder

    Es la pura verdad

  • Mary
    Publicado a las 07:07h, 02 junio Responder

    Gracias por ese reporte de nuestro campeón. Soy fans de Nairito y me gusta esa fuerza para el cóndor de los andes.

  • Andres delgado machado
    Publicado a las 22:40h, 02 junio Responder

    Nairoman es todo un heroe muy importante para el ciclismo mundial y un orgullo para el pueblo colombiano y latinoamericano

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