In Memoriam 2015. Camino a las estrellas

A final de año siempre toca hacer balances, recuerdos y selecciones de lo sucedido durante los 365 días anteriores, o quinielas y predicciones sobre lo que está por venir. Hoy queremos recordar a algunos de los personajes ciclistas que nos han dejado en 2015. Todos ellos han contribuido a la historia de nuestro deporte, y por ello queremos desde aquí realizar nuestro modesto homenaje. Seguro que seguirán pedaleando allá donde estén. Descansen en paz.

El 9 de enero fallecía a los 69 años el danés Peder Pedersen, gran corredor de pista que llegó a proclamarse campeón olímpico de persecución por equipos en México 68 y campeón mundial de velocidad en Montreal 74. Además fue un importante directivo, llegando a presidir la Federación Danesa de Ciclismo durante 14 años y siendo miembro del comité directivo de la UCI desde 2005.

El polaco Lucjian Lis nos dejaba a los 65 años, uno de los grandes ciclistas del eje oriental en los años 70, que conseguiría proclamarse campeón del Mundo de contrarreloj por equipos en 1973, disciplina en la que ya había sido subcampeón olímpico en Múnich 72. Entre su palmarés destaca también la general del Tour de Polonia del 73. Su hijo, Lucas Liss, es uno de los mejores pistards alemanes del momento.

Entre el 27 de enero y el 2 de febrero, con solo cinco días de diferencia, se iban de este mundo a los 92 años tres ciclistas neerlandeses que habían sido rivales allá por los años 50 y compañeros en el equipo de persecución de los Países Bajos: Henk Faanhof, campeón mundial amateur en 1949 y ganador de etapa en el Tour de Francia 1954; Gerrit Voorting, subcampeón olímpico de ruta en Londres 48 y vencedor de dos etapas del Tour; y Joop Harmans.

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El 18 de febrero llegaba una noticia que conmocionaba el ciclismo belga. Un accidente cerebrovascular segaba la vida del añorado Claude Criquelion. Tras tres días ingresado, el campeón del Mundo en Barcelona’84 fallecía con solo 58 años. Gran clasicómano que contaba en su palmarés con carreras como el Tour de Flandes, la Flecha Valona en dos ocasiones o la Clásica de San Sebastián. Uno de los más recordados y homenajeados a lo largo de esta temporada.

Febrero de 2015 también despidió a una gran figura del ciclimo marroquí, Mohamed El Gourch, ganador del Tour de Marruecos en tres ocasiones y conocido fundamentalmente por ser uno de los primeros deportistas que paseó por Europa la bandera de Marruecos tras la independencia de su país.

Trágica fue la muerte del decacampeón argentino y campeón panamericano de ciclismo en pista Sebastián Cancio, tras terminar tercero en la prueba Doble Bragado. Una deshidratación e insolación derivaría en problemas hepáticos y renales y un doble paro cardiaco que acabaría con su vida el 22 de febrero, con solo 36 años.

El 4 de marzo, días después de sufrir un accidente estrenando el nuevo velódromo de Odense, fallecía a los 68 años el danés Jorgen Jensen. Había llegado a ser ciclista olímpico en pista en México 68, aunque posteriormente se dedicaría al hockey, siendo presidente del equipo de Odense.

Muy desgraciado fue el fallecimiento del joven nipón Chikara Wada, víctima de una caída mientras entrenaba. Corredor muy querido por sus compañeros, compartía maillot del Matrix japonés con los españoles Airán Fernández, Benjamín Prades y José Vicente Toribio.

A los 77 años, un 13 de mayo, se iba uno de los más importantes corredores del potente bloque soviético, Gainan Saidschuschin, que fuera capitán de ruta de la URSS en los años 60, llegando a proclamarse vencedor de la Carrera de la Paz en 1962. Llegaría a ser, después de retirado, una de las figuras más influyentes de la federación soviética de ciclismo.

El bretón François Mahé, fallecía el 31 de mayo a los 84 años. Un ciclista de gran regularidad que acumuló puestos de honor en el Tour de Francia, donde su mejor posición fue una quinta plaza en 1959. Además, se clasificó segundo en la Vuelta a España de 1961, edición en la que ganó dos etapas y en la que el vencedor de la general fue Angelino Soler.

Un trágico accidente de coche acababa con la vida, a los 69 años, del exciclista belga Wilfried David y de su mujer Sonja. Wilfried lograría un buen palmarés en sus años como profesional, con victorias como la general del Tour de Romandía y una etapa del Tour de Francia en 1973. En 1971 había sido segundo en la general de la Vuelta a España por detrás de su compañero de equipo Ferdinand Bracke, superando al legendario Luis Ocaña.

El 11 de julio, el esloveno Bojan Udovic, que había formado parte de la selección yugoslava en los Juegos Olímpicos de Moscú 80, era atropellado en Eslovenia por un conductor borracho cuando iba en su bicicleta. Una víctima de la imprudencia de algunos que no piensan en las vidas humanas cuando se suben al coche, una mal de nuestro tiempo.

El lombardo Giorgio Albani fallecía a los 86 años el 29 de julio. Personaje importante del ciclismo italiano, no solo como deportista, con siete etapas del Giro en su haber, así como el campeonato italiano en ruta de 1956; sino también como director deportivo, pues llevó el volante del mítico equipo Molteni, donde corría el inigualable Eddy Merckx.

Quizás el episodio más doloroso de este 2015 llegaba un infausto 1 de agosto. La joven Chiara Pierobon, de 22 años, se dirigía con su equipo en autobús para disputar el Sparkassen Giro cuando sufría una embolia pulmonar que acababa con su vida. La italiana tenía toda la vida por delante y una carrera prometedora, por lo que su muerte supuso una auténtica conmoción en el mundillo ciclista.

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El alemán Willi Fuggerer, especialista en tándem y medalla de bronce junto a Klaus Kobusch en Tokio 64, fallecía en septiembre a los 73 años tras superar una larga enfermedad.

Tras muchas complicaciones después de una cirugía realizada en diciembre de 2014, fallecía a los 74 años en el mes de septiembre el belga Bernard Van De Kerckhove. Había sido un buen rodador y vencedor de numerosas carreras en Bélgica, además de ganador de etapa y maillot amarillo durante dos días en el Tour de Francia de 1964.

El maldito cáncer traía el 17 de septiembre otra luctuosa noticia para el ciclismo femenino italiano. Valeria Cappellotto, una de las mejores corredoras de los años 90, no podía superar la enfermedad. Había sido campeona nacional de ruta en 1999, además de ganar carreras prestigiosas como el Trofeo Alfredo Binda o etapas de la Bira y el Giro y Tour femeninos.

Con 81 años fallecía, el 13 de octubre, uno de los pioneros de la proyección internacional del ciclismo venezolano, Arsenio Chirinos. En los Juegos Panamericanos de México 54 consiguió tres medallas, y consiguió participar en los Juegos Olímpicos de Melbourne 56 y Roma 60.

El escocés Ian Steel, había hecho historia para su país consiguiendo la exigente Carrera de la Paz en 1952, por delante de históricos como Jan Veselý y Jean Stablinski. Ese mismo año lograba proclamarse campeón nacional en ruta. Fallecía con 86 años el día 20 de octubre.

El ruandés Yves Kabera fallecía en trágico accidente al impactar contra un coche al finalizar la Copa CIclista de Ruanda, previa al Tour de Ruanda. Con solo 22 años, su pérdida supuso un duro momento para el ciclismo de su país, desgraciadamente acostumbrado a las tragedias.

Solo 37 años tenía Ion del Río cuando era encontrado muerto en su casa el 12 de noviembre. Había terminado en cuarta posición en el Campeonato de España de ruta de 2003, vencido por Rubén Plaza, lo que le valió para proclamarse campeón nacional en categoría Élite. Como profesional, formó parte de los equipos Costa de Almería en 2004 y Andalucía en 2005.

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El último obituario ciclista de este 2015 que se acaba, nos sorprendía el día 4 de diciembre. Uno de los mejores corredores de ciclocross de toda la historia, el belga Eric de Vlaeminck fallecía víctima del alzhéimer y el párkinson. Entre 1966 y 1973 conseguiría 7 campeonatos mundiales de la especialidad del barro, de la que se convirtió en el gran dominador. En ruta, su principal logro fue una etapa del Tour de Francia en 1968. Hermano de otro mito del ciclismo, Roger, recibió múltiples y emotivos homenajes en esta temporada ciclocrosística.

Además de esta lista de nombres, muchos ciclistas anónimos han perdido la vida a lo largo de este año mientras disfrutaban de su pasión por la bicicleta. A todos ellos llegue, allá donde estén, nuestro más sentido homenaje. Esperemos que todos aquellos accidentes evitables se erradiquen de una vez y se implementen medidas para trabajar en la prevención y en la educación. No lo olviden, en metro y medio cabe una vida.

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Escrito por:
@VictorGavito

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