Los nombres de la semana del 22 al 28 de enero

La temporada no ha hecho más que comenzar y ya suena el nombre de varios ciclistas que serán importantes para sus equipos. Aquí va una pequeña muestra de lo que nos ha dejado esta semana.

El equipo francés Vital Concept se ha quedado fuera del Tour al no haber recibido una invitación para participar en la course jaune pero eso no ha evitado que comiencen su andadura profesional de la mejor de las maneras. En el Tour de Sharjah Julien Morice ha estrenado el casillero de victorias del equipo en la primera etapa en la que han participado. Morice se llevó la crono que abría la carrera de los Emiratos Árabes. Aunque la competencia no era muy fuerte, tiene un gran mérito empezar un proyecto consiguiendo una victoria parcial. El triunfo supone, además, el primer éxito profesional de Morice a sus veintiséis años.

En el Tour de Sharjah también han sonado otros nombres. En primer lugar el de Jakub Mareczko, joven llegador de Wilier Triestina -solo veintitres años- al que se le caen las victorias de los bolsillos del maillot. El sprinter italiano nacido en Jaroslaw, Polonia, ha sometido con su punta de velocidad, y gracias en parte al trabajo de su compañero Luca Pacioni, a Bryan Coquard, quien debe ser el abanderado del proyecto Vital Concept. Coquard ya tuvo un 2017 muy por debajo de lo que de él se esperaba y para este nuevo curso debe ponerse las pilas y mejorar para no estancarse en su progresión. Afortunadamente para Vital Concept, Julien Morice ya había hecho el trabajo. Otros nombres que añadir son el de Javier Moreno y el de Salim Kipkemboi. Moreno se ha llevado la general de Sharjah. El escalador jiennense llegó en el grupo de los elegidos el día de montaña y fue el mejor en la crono de entre todos los que se iban a jugar la general. Empieza bien su aventura en Delko Marseille, lugar donde debe gozar de una libertad que siempre le ha faltado a lo largo de su carrera. Sorprende también Salim Kipkemboi. Diecinueve años los de este chico nacido en un país con tan poca tradición ciclista como Kenia. Eso no le impidió ser el mejor en la jornada montañosa y conseguir un triunfo muy meritorio que le valió también para ser cuarto en la general final. ¿Veremos algún día a este sorprendente Kipkemboi corriendo en el World Tour?

Albert Torres tras cruzar la meta en una de las pruebas mallorquinas. Foto: @alberttorresb

De cara a esta temporada John Degenkolb debe ser una pieza muy importante para Trek. El alemán se ha impuesto en el Trofeo Campos, Porreres, Felanitx, Ses Salines -que aunque parezca que son muchas carreras, es solo una- y en el Trofeo Palma. En ambos en los que no estuvieron los hombres más veloces del pelotón se dejaron ver los españoles Albert Torres y Xavi Cañellas. Aunque la oposición que tuvo DegenCobbles no fue la más fuerte, tiene el mérito de confirmar su favoritismo y no dejar escapar las oportunidades que se le presentan.

Las tierras mallorquinas, que nunca han visto tantas bicicletas como en esta época del año, han sido testigo de dos carreras en las que los protagonistas han sido los clasicómanos. Tim Wellens ha estrenado su casillero de victorias de 2018 bien pronto al imponerse en Trofeo Serra de Tramuntana. Tom Skujins se ha empeñado en hacer ver a Trek, su equipo, que John Degenkolb no es la única baza que tienen para conseguir victorias y se ha llevado el Trofeo Lloseta-Andratx. En estas carreras han estado presentes y muy combativos hombres como Bambrilla, Moscon, Muhlberger, Mollema… No podemos dejar Mallorca sin mencionar que allí ha sido donde ha vuelto a subirse a la bici Alejandro Valverde después de su grave caída del pasado Tour.

Otro que no es un primer espada del pelotón pero que siempre cumple de sobra es el francés Alexandre Geniez. Enrolado desde el año pasado en las filas de Ag2r, el combativo corredor de Rodez no falta a su cita con la lucha diaria y las victorias de etapa. Debuta esta temporada ganando el Grand Prix Cycliste la Marseillaise. En Marsella se impuso a hombres que van a tener muchísima presencia en el calendario francés como Lilian Calmejane -tercero-, que también empieza fuerte la temporada. El segundo lugar fue para Christian Odd Eiking. En Wanty hay muchas esperanzas depositadas en este noruego pero, desde luego, no se esperaba que comenzase la temporada a tan buen nivel. Jesús Herrada, pieza clave para Cofidis este año, fue cuarto. Otros hombres que estuvieron bien en Marsella fueron el joven aspirante a vueltómano Guillaume Martin, el peleón Rémy di Grégorio, la gran esperanza gala Romain Bardet o el polifacético Tony Gallopin.

Allá por Australia siguen peleándose a pedaladas los ciclistas del mundo anglosajón. Jay McCarthyse ha llevado la Cadel Evans Race después de haber estado a un gran nivel en el pasado Tour Down Under. McCarthy puede ser un corredor interesante para el equipo Bora en este 2018. Segundo fue Elia Viviani que ya mordió medalla en un parcial del Down Under, y tercero fue el ganador de la primera carrera World Tour del calendario, Daryl Impey, que desde bien pronto empieza a rendir para su equipo, Mitchelton. Impey no solo aporta grandes dosis de trabajo estajanovista, es capaz de conseguir triunfos y puestos de honor; un ciclista de equipo impagable.

Gonzalo Najar vuela en la cumbre del alto de Colorado. Foto: Tim de Waele

Terminamos dirigiendo la mirada a la Vuelta a San Juan. Allí el desenlace ha sido totalmente inesperado. Cabía la posibilidad de que Eduardo Sepúlveda, contrastado escalador argentino que corría en casa, lo diera todo y se impusiera en la general final. Sin embargo Sepúlveda perdió pronto todas sus opciones de victoria pero en su lugar surgió la figura de Gonzalo Najar, argentino también, del más que modesto equipo Sindicato de Empleados Públicos de San Juan… ¡WTF! Najar se impuso holgadamente en alto de Colorado y se llevó el triunfo final con un minuto escaso de renta sobre el segundo clasificado, el jovencísimo -espera, no- Óscar Sevilla. Sevilla, con más años que una playa y aún con cara de niño, sigue montado en la bicicleta derrochando ilusión y a un nivel más que aceptable. Tercero en esta general de outsiders fue el italiano de UAE, Filippo Ganna que fue segundo en la jornada contrarreloj tras Ryan Mullen -otra victoria más para un Trek en estado de gracia-. Mullen podría ser uno de los grandes contrarrelojistas en un futuro cercano. En San Juan hemos vivido una nueva demostración de que Quick-Step es un equipo que consigue las victorias de etapa por castigo. En la etapa inaugural se impuso con facilidad, como era de esperar, Fernando Gaviria y cuando este ya no estaba en carrera, su lanzador Max Richeze se apuntó otro parcial minando así la moral de los rivales. Además hay que destacar la gran labor del velocista colombiano Álvaro José Hodeg que además de preparar las llegadas de sus compañeros se permitió ser tercero en la etapa final, justo por detrás de su compañero Richeze y de Giacomo Nizzolo, que se resarcía de las oportunidades perdidas. El italiano aportaba un nuevo triunfo para el conjunto Trek que ha empezado la temporada como un tiro. Hay que mencionar también al costarricense Román Villalobos, “ciclista anónimo” que se impuso en Lago Punta Negri y fue cuarto en la etapa con final en alto de Colorado.

Estos han sido a grandes rasgos los nombres de la semana que acaba de concluir. En esta en la que estamos sonarán otros en carreras como Valencia, Bessèges o Herald Sun.

Escrito por :

@AbdonRV

1Comment
  • Juan Manuel Padrón
    Publicado a las 15:41h, 31 enero Responder

    Gracias por la información., Abdón. Buen resumen para seguir la forma de los corredores

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