Cuando los lectores cambian la historia (I)

Y las lectoras también.

La historia oficial del deporte y el ciclismo atribuyó a Vicente Blanco Echevarría, deustuarra nacido en 1.884, el honor de ser el primer ciclista español en tomar parte en el Tour de Francia. La historia de este auténtico personaje es bastante conocida, por lo menos en los ámbitos de los amantes de estas curiosidades. Se pueden encontrar en libros y por Internet sobradas referencias a este deportista. Y a quien escribe no le gusta repetirse en temas tan trillados. Más le gusta dar a conocer aspectos que considera que hasta este momento no han tenido suficiente difusión. Tampoco es que sean primicias. Pero a mi entender no han tenido la relevancia que debieran.

Así que haré una sucinta referencia a este ciclista y no porque no merezca más. Vicente trabajaba ya con trece años en un barco en la sala de máquinas. Más tarde fue metalúrgico en los astilleros Euskalduna. De aquí se llevó dos graves accidentes en las piernas. El vulgo, muchas veces cruel para estos asuntos, le puso como mote “El cojo”. Era ostensible su cojera cuando caminaba, pero no le suponía impedimento mayor para pedalear. Se construyó él mismo una bicicleta en la que destacaban por su carácter rudimentario los neumáticos, que no eran tales sino unas cuerdas de similar grosor. Su carrera deportiva en sus inicios está plagada de las triquiñuelas y chascarrillos muy típicos del ciclismo de su época: una divertidísima combinación entre la picaresca, la ingenuidad, la ignorancia, la falta de metodología deportiva, los bulos, las salvajadas confundidas con prestaciones deportivas…Finalmente a nuestro Vicente, tras haberse proclamado dos veces campeón de España, le aconsejaron tomar parte en el Tour de Francia.

Era el año 1.910 y aquel Tour, gracias a las diabluras del periodista Steinés, tendría unas sorpresas llamadas Tourmalet, Aubisque…que Vicente no llegaría a cruzar. El Tour partía de París y Vicente estaba en Bilbao, a más de 1.000 kilómetros que nuestro ciclista recorrió en bicicleta al no tener recursos para pagar siquiera el billete de tren. Llegó a París en la víspera de la salida de la Grande Boucle extenuados tanto él como su bicicleta. Un mecánico español le proporcionó una nueva bicicleta de 15 kilos y tomó la salida al día siguiente en una etapa de 272 kilómetros que llevaba a Roubaix. Cansado como venía por ese viaje previo al inicio de la carrera, Vicente abandonó muy pronto ese Tour.

Y así rezaba la historia oficial hasta junio de 2.004. Pero este cuento todavía no estaba acabado.

Y es que, en la edición del Tour de 1.909 tomó la salida y acabó en decimoséptima posición de la general, y en la sexta de los “isolés”, los que corrían sin equipo, un tal Habierre. ¿Quién era este Habierre? Pues como posteriormente se descubrió, Habierre era un jacetano: José María Javierre, que había emigrado siendo niño con su madre y hermanos a la localidad cercana a Pau de Lescar. La transformación de Javierre en Habierre no tenía otro secreto que la dificultad de la pronunciación del fonema “j” en el idioma francés.

A grandes rasgos, José María ganó diversas pruebas y decidió en 1.909 tomar parte en la gran ronda francesa, cuando su edad era de veintiún años. Su segunda participación, en 1.910, fue la última de su vida. Posteriormente se dedicó al negocio de las bicicletas. Durante esas dos participaciones, Javierre tenía la nacionalidad española. Obtuvo la francesa en 1.915, tras su participación como soldado en la Primera Guerra Mundial, y sin lugar a dudas por las condecoraciones en ella conseguidas. No caben tampoco dudas en que fue esa sustitución entre la “j” y la “h” de su apellido, la que dio lugar a que se le haya considerado como un francés más.

Pero la cuestión que me ha animado a escribir este artículo es la de la procedencia de esta noticia que cambió la historia del ciclismo y el deporte español. La historia oficial se la ha atribuído a los periodistas Carlos Arribas (entonces en “El País”) y Sergi López (entonces en “El periódico de Cataluña”). En su libro escrito conjuntamente con Josep Pernau titulado “Locos por el Tour” y editado, atención al dato, por primera vez en junio de 2.003, estos autores nos hablan de Vicente Blanco como primer participante español en el Tour. Y si cualquiera de los lectores bucea por Internet ahora mismo, continuará encontrando en la promoción de este libro a Vicente Blanco como primer participante.

Pero en posteriores ediciones ya aparece este dato corregido y estos autores nombran a Javierre como primer español en la Grande Boucle; con su originiaria nacionalidad española. Mas los autores “olvidaron” mencionar claramente las fuentes. ¿Quién les puso a los autores sobre la pista de Javierre?

Escrito por:
@Ranbarren

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