Los invitados al Tour de Francia ’18

Acaba de comenzar el año y ya huele a Tour de Francia. ASO, la organización de la ronda gala, ya ha dado a conocer cuáles serán los cuatro equipos que acudirán a la carrera con una wild card. Como siempre habrá voces a favor y en contra de la decisión. A la hora de la verdad serán los invitados quienes deberán honrar la historia del Tour y deberán justificar su presencia con victorias de etapa -en el mejor de los casos- o, como mínimo, aportando presencia y espectáculo.

Para este 2018 la organización ha decidido que acudan a la carrera las escuadras Cofidis, Fortuneo, Direct Energie y Wanty. Son los mismos cuatro equipos que fueron invitados el año pasado. ¿Es discutible la decisión? La verdad es que, a priori, parece una decisión bastante acertada. La polémica puede estar en dejar fuera a Aqua Blue y a Vital Concept.

Los irlandeses podrían apoyar sus quejas en el magnífico rendimiento que dieron en la pasada Vuelta a España. Se mostraron mucho en la carrera, se metieron en casi todas las escapadas, movieron la carrera y, por si fuera poco, ganaron la mediática etapa de Los Machucos. Un final de etapa muy duro con rampas que apuntan al cielo, muy del estilo de la Vuelta. Lo logró Stefan Denifl, un ciclista que no es precisamente cojo. Le dio aun más valor el hecho de que lo lograra mostrando un tremendo poderío. Ni siquiera Alberto Contador -desencadenado aquel día- pudo dar caza a este escalador austríaco que reventó a todos sus compañeros de fuga y soportó con entereza el típico baile sobre la bicicleta de Contador. Esta brillante actuación podría ser el reclamo del modesto -no había más que ver el autobús que tenían en la grande española para darse cuenta de que el adjetivo modesto no es un cliché- equipo irlandés para sentirse agraviado por no acudir al Tour.

El otro equipo con más derecho a sentirse molesto es el Vital Concept. Su condición de equipo francés era un motivo de peso para acudir al Tour y a la vez un problema por exceso de patriotismo. Que los cuatro equipos invitados hubiesen sido franceses habría sido bastante cuestionado por la comunidad ciclista. Ante esta situación había que elegir. Con las presencias de Cofidis y Direct Energie prácticamente aseguradas -por antigüedad y rendimiento- la tercera plaza se la jugarían entre Fortuneo y Vital Concept. A la hora de decidir hay que comparar plantillas, potencial… El Tour es el Hollywood de la bicicleta. En Francia, se vende glamour -y cualquier tipo de producto que se tercie- y para eso se necesitan los nombres más mediáticos. Así que el fichaje invernal de Warren Barguil, que el año pasado fue el ciclista más espectacular del Tour, ha sido la jugada maestra de Fortuneo para asegurar su presencia en el Tour por delante de un Vital Concept cuya estrella es un velocista que aún debe confirmarse en los grandes escenarios como es Bryan Coquard. Además Vital Concept se ha creado este año. Esto podría haber jugado también en su contra.

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Cofidis irá al Tour con la idea de conseguir triunfar de una vez por todas en uno de los fastuosos sprints masivos -los más bellos, disputados, reconocidos e importantes de la temporada ciclista- de la Grande Boucle. También llevará a su particular armada española: Luis Ángel Maté y Dani Navarro a los que ha añadido a los hermanos Herrada; Jesús y José. Los conquenses deben aportar un plus de calidad en la montaña y en los finales tácticos, terrenos donde el conjunto crediticio no anda sobrado.

Thomas Voeckler siempre fue uno de los ciclistas que más se exhibían en el Tour de Francia. Su estilo peliculero le dio muchas horas de publicidad a su estructura. Ya no cuentan con esa garantía para el Tour pero tienen a otros hombres muy destacados para intentar cosas importantes. Lilian Calmejane es oro puro. Un ciclista joven espectacular, ofensivo, con una gran facilidad para identificar cuándo es el momento idóneo para dar el palo en la escapada; un ciclista fuerte, valiente e intuitivo que en dos temporadas como profesional ya tiene victorias de etapa en Tour y Vuelta. Es de esperar que se despida del Tour el eterno Sylvain Chavanel, ciclista muy completo al que, aunque ya le pesan sus muchísimos años. A Chavanel siempre hay que tenerlo en cuenta de cara a resolver fugas. Romain Sicard no llegó a confirmar todo lo bueno que apuntaba antes de su paso a profesionales pero es un escalador batallador que siempre cumple. Otra de las esperanzas del equipo será la incógnita de Rein Taaramäe, ciclista de gran calidad y mayor irregularidad.

La cuarta invitación va a parar a Wanty, equipo de nacionalidad belga que acudirá con la baza del francés Guillaume Martin. Ya se sabe que en Francia gusta mucho lo francés y que cualquiera que sea capaz de dar dos zapatazos en un triciclo es tildado pronto de “la próxima estrella del ciclismo francés”. Martin hizo un buen pasado Tour de Francia -vigésimo tercero en la general y un tercer puesto en la octava etapa- y este año debería mejorar sus prestaciones y proponer algo más que el simple “ir a rueda hasta donde llegue”. También puede ir el galo Yoann Offredo, artista de la primavera que intentará alargar su estado de forma hasta la magna carrera patria. A ellos hay que añadir la amplia legión de belgas del equipo con Bart de Clerq, escalador consolidado, a la cabeza. También debería estar en Francia el díscolo Christian Odd Eiking. Analizando los equipos de la categoría Continental no parece que haya muchos equipos superiores al Wanty.

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De los ausentes, Aqua Blue y Vital Concept al margen, pocas o nulas opciones para los demás. Los equipos estadounidenses no cuentan ni con el nivel ni con la tradición suficiente como para ir al Tour. Las escuadras italianas deberán pelearse por entrar en su propia carrera, el Giro de Italia. Los equipos del norte del Europa -Roompot, Vérandas, Sport Vlaanderen…- tienen un potencial muy inferior al de Wanty. CCC y Gazprom no están consolidados como proyectos -no en cuanto a nombres y rendimiento, sobre todo los rusos- y son de un exotismo más propio del Giro y de la Vuelta que del Tour. Israel Cycling ha llevado a cabo una importante reforma pero aún no ha dejado la casa como para ser aceptado por el Tour. Su invitación tendrá que esperar.

En lo tocante a los equipos patrios, el único con mínimas opciones de acudir -ninguna, siendo realistas- era Caja Rural. Los verdiblancos casi seguro que estarán una vez más en la Vuelta. Ahí deberán mejorar lo mostrado en la carretera el año pasado. Euskadi-Murias y Burgos-BH, recién ascendidos a Continental no pintaban nada en la fiesta francesa. Incluyo al Manzana Postobón entre los equipos patrios dada la gran cantidad de lectores que Road & Mud tiene en Colombia. El equipo colombiano, como los españoles, anda corto de nivel. Su única opción de estar en la Grande Boucle era que el Tour se hubiese hecho eco del nuevo boom que vive el ciclismo colombiano y que les hubiese invitado como reconocimiento y fortalecimiento de esta nueva ola cafetera.

¿Crees que ha acertado la organización del Tour con sus invitaciones? Comencemos un interesante debate. Danos tu opinión y conversemos sobre el asunto en las redes sociales, que sobre la carretera serán los propios ciclistas los que den argumentos.

Escrito por:

@AbdonRV

1Comment
  • Juan Manuel Padrón
    Publicado a las 13:29h, 11 enero Responder

    Buenos días. Sinceramente no creo que se pueda discutir la decisión. Otra cosa sería si las invitaciones hubieran sido más pero siendo 4, éstas deben ir para los cuatro agraciados. Objetivamente, si uno repasa su comportamiento durante el Tour 17 parece lógico que les premien con una nueva invitación. COFIDIS, aunque Bouhanni siga sin “mojar” en su carrera, siempre está ahí y se le ve en los sprints. Para el resto de etapas, uno se acostumbra a ver el maillot rojo de Navarro o Edet. A FORTUNEO (Felliu) se le vio mucho durante el Tour pasado, especialmente en las últimas etapas y además este año cuenta con una de mis debilidades (Barguil) ¿Cómo se les va a dejar fuera?. DIRECT ENERGIE tiene a Calmejane. ¡Por favor si es un espectáculo verlo! Todavía hoy recuerdo sus calambres antes de ganar la etapa del año pasado y me pongo de los nervios. Y el belga WANTY se movió mucho con el prometedor Martin y algún premio parcial a la combatividad, si no me equivoco, a su jefe de filas. En fin, estoy contigo Abdón. Acertada decisión la de la organización del Tour. Un abrazo a todos/as.

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