La “Vuelta” de Manolo Saiz

Hace unas semanas Manolo Saiz volvía a ser noticia dentro del mundo del ciclismo y esta vez sí, no tenía que ver ni con denuncias ni con citaciones a juzgados, se anunciaba su vuelta al mundo del ciclismo, más concretamente, al equipo sub23 Café Baqué-Conservas Campos, una auténtica referencia y una de las mejores canteras dentro del panorama ciclista amateur de este país.

Saiz ocupará el cargo de preparador físico (no en vano, es licenciado en Educación Física) y responsable del área deportiva del equipo. Cuando me enteré de cual iba a ser su cargo, lo primero que me vino a la cabeza fue la enorme fortuna que iban a tener todos y cada uno de los corredores del equipo. Indudablemente para estos chicos debe ser un auténtico privilegio ser dirigidos por una persona de su experiencia y que sabe tanto de ciclismo, que ha dirigido a ciclistas de la talla de Jalabert, Zulle, David Etxebarría o Olano, entre otros, y que además les aportará de primerísima mano todo lo que en su día les aportó a ellos y que de cara a un posible salto al profesionalismo puede ser un auténtico máster. Según él mismo comentaba: “yo ya he puesto la semilla, vamos a ver qué sale”, esto puede ser el principio de una posible vuelta de Manolo Saiz al profesionalismo y, guste o no, eso es bueno para el ciclismo.

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El proyecto es que Saiz vuelva a lo más alto del ciclismo dentro de su estructura actual, la cual está sobradamente consolidada gracias a la sociedad vasca Elkar Kirolak y en la que no estará solo, ya que contará con antiguos pupilos suyos que dirigió en su etapa como director del equipo ONCE, como Lejarreta, Díaz Zabala, o incluso el que será su director de equipo, el antes mencionado David Etxebarría. La intención es crear un equipo profesional de categoría Continental en el 2015 o en 2016, para así “ocupar” la plaza vacía de un equipo vasco profesional en el pelotón desde 1993, donde el reto principal radicará en abrir fronteras y disputar carreras en Europa, más concretamente en Italia, Bélgica, Holanda, Francia, Alemania y Portugal. Para este nuevo proyecto lo fundamental es la llegada de un “sponsor”, y si el tiempo (no existen milagros en el deporte) y los resultados van acompañando al equipo, el hombre ideal y capaz de conseguir ese “aliado” es, sin duda, Manolo Saiz.

En esta nueva andadura la búsqueda de sponsor (ojalá me equivoque) no será nada fácil para Saiz, primero por la situación económica por la que estamos atravesando y segundo, porque a los patrocinadores, como todos sabemos, les cuesta lanzarse a una aventura ciclista en este caso, con gente que tenga o haya tenido algún tipo de relación con el dopaje, ya que eso podría dañar su imagen.  No obstante, eso no quiere decir que no se pueda conseguir un sponsor, ya que hay que recordar que actualmente tenemos a ex-ciclistas al frente de equipos profesionales, que han confesado el uso de sustancias dopantes en su anterior etapa como corredores, véase Bjarne Riis.

Pero ¿le compensará a Saiz esta nueva etapa en el ciclismo? Sinceramente no lo sé, pero de lo que sí que estoy seguro es de las trabas y zancadillas con las que se va a encontrar. Recordemos que Manolo Saiz era una persona que no se callaba las cosas, siempre decía lo que pensaba y que no dejaba indiferente a nadie. Sus enemigos le recordarán una y otra vez su involucración en la nefasta Operación Puerto en la que, por cierto, quedó absuelto de todos los cargos por los que estaba imputado. Pero siendo Manolo como es, ya ha dado un mensaje a navegantes, donde advierte de papeles que tiene guardados y de lo mucho que sabe de “ellos”

Otro factor donde Saiz  generó muchísima polémica,  fue a la hora de la creación del UCI Pro Tour, hoy llamado UCI World Tour, del que él fue uno de sus mayores impulsores. Un sistema de competición muy complejo, con una serie de requisitos no menos complejos y donde solo tenían cabida los 18 o 20 mejores equipos del mundo, los cuales debían correr obligatoriamente todas las carreras de más prestigio del circuito y, claro está, que estuvieran dentro del “Pro Tour”. Esto generó muchísimas criticas en el seno de los equipos pequeños, ya que se veían claramente perjudicados, y lo mismo ocurría con las carreras de menos entidad, – y de muchas de las de no menos entidad. A la larga se ha visto su parte de razón en las criticas realizadas, por las partes perjudicadas, ya que (por lo menos en nuestro país) han ido desapareciendo poco a poco equipos y carreras, con todo lo que eso conlleva.

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Pero en cambio, por otro lado, se reencontrará con gente tanto dentro como fuera del ciclismo, que jamás le ha dado la espalda y que ha sabido reconocer las aportaciones tanto técnicas como organizativas  de Saiz en el ciclismo moderno. Uno de ellos es sin duda Carlos Sastre, el cual incluso habiendo tenido abiertamente muchas diferencias con Saiz, no dudó un instante en acordarse de él y darle las gracias cuando ganó el Tour de Francia. No nos podemos olvidar que Saiz fue durante muchísimos años presidente de la Asociación Internacional de Grupos Ciclistas Profesionales, cargo que abandonaría en el año 2004, y al frente del que realizó una gran labor.

De lo que a mí no me cabe ninguna duda es que la llegada de Manolo Saiz es buena para el ciclismo y aun más para el ciclismo base. La base es la parte fundamental del deporte, y si queremos que éste tenga durabilidad, hay que apostar por ella desde ya. Parece que no nos damos cuenta y el tiempo pasa absolutamente para todos, y en concreto en el ciclismo y en España, no tenemos un relevo generacional nada claro, y los que ahora están, dentro de muy poco no estarán. Solo hay que asomarse al balcón de nuestras fronteras para ver y aprender cómo se trabaja fuera el ciclismo desde la base, da gusto ver las cunetas llenas de niños con su atuendo de ciclista, viendo pasar a sus ídolos, y seguramente pensando: “algún día yo podré estar ahí porque hay gente que trabaja por ello”. Por mi parte, y aun teniendo mis discrepancias con la figura de Saiz, solo me queda desearle muchos éxitos en su nueva andadura, y probablemente se lo agradeceremos dentro de unos años, cuando empiecen a salir nuevos talentos para este deporte.

¡¡Suerte en tu “vuelta” Manolo!!

Escrito por:
@jamagar

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1Comment
  • Carrick on Suire
    Publicado a las 16:46h, 27 octubre Responder

    Suscribo casi en su totalidad el texto. Reiterar, al igual que hace el autor, los mejores deseos tanto a todos los miembros del equipo como al propio Manolo Sáiz. Mis felicitaciones para los patrocinadores actuales Cafés Baqué y Conservars Campos y también para los patrocinadores que puedan llegar en el futuro y que ojalá lleguen. Su valentía es encomiable, sabiendo por quién están apostando y todas las trabas que pueden encontrar en el futuro. Guimard, Ferretti, Boifava, Saiz… Directores deportivos que han dejado su impronta en este deporte. Bien es verdad que muchos de ellos han dado lugar a millones de comentarios críticos hacia ellos. Pero por mi parte, bienvenidos sean este tipo de personajes en el ciclismo. Por supuesto que todos ellos han cometido errores. Pero la mayor parte de las veces, viendo quiénes son realmente los que les critican… prefiero millones de veces al criticado que al criticador

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