La Biblioteca de R&M – “The end of the road”

Ficha

Título: The end of the road. The Festina Affair and the Tour that almost wrecked cycling.

Autor: Alasdair Fotheringham

Editorial: Bloomsbury Sport.

Edición: 1a edición en inglés (mayo de 2016).

Páginas: 352 (incluyendo fotografías a todo color).
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Cuándo aún no han transcurrido veinte años desde lo acontecido, y tras los manantiales de tinta que el episodio trajo consigo, más de uno se preguntará qué se puede escribir, novedoso, sobre el escándalo Festina, respecto del cúmulo de circunstancias que pusieron en peligro la viabilidad y estabilidad de la prueba ciclista por etapas más importante del mundo.

El periodista Alasdair Fotheringham despeja esa incertidumbre con un estudio global de cada uno de los días de aquel Tour de 1998 y, además, a modo de epílogo, nos regala con un análisis, detallado, de las consecuencias que el “caso Festina” hicieron derivar para todos los actores del mundo del deporte (ciclistas, organismos, equipos, periodistas y aficionados).

El volumen, además, ofrece un importante número de testimonios de personajes que, de primera mano, vivieron las tres semanas más desconcertantes que la ronda gala haya superado durante su ya centenaria vida.

De este modo, a lo largo de las páginas de “The end of the road”, el lector podrá disfrutar de las opiniones del director de la carrera de la época, Jean Marie Leblanc, de ciclistas como los hombres de Telekom Bjarne Riis o Rolf Aldag, el compañero de Marco Pantani, Mario Traversoni, el español Fernando Escartín, el a la postre ocupante del tercer cajón del pódium, Bobby Julich, su paisano Frankie Andreu, el primer maillot amarillo de la prueba, Chris Boardman (que se vio obligado a abandonar por una caída), su compatriota, David Millar o el controvertido Joerg Jaksche. Pero, sin lugar a dudas, uno de los parlamentos que no dejará indiferente a nadie, por su visión tan personal de lo ocurrido, es el del director de la ONCE, Manolo Saiz.

Fotheringham recupera también las noticias de la época y narra, con todo lujo de detalles, los hechos escabrosos que pusieron sobre el Tour de Francia un foco de atención jamás antes conocido. La detención de Willy Voet, el 8 de julio, con un arsenal de productos dopantes (la que dio comienzo a todo), la expulsión del equipo Festina de la carrera (provocando la ira de los aficionados franceses que veían como su líder Richard Virenque se despedía del asfalto), las redadas de la policía francesa (respecto de las que se llegó a dudar del respeto a los derechos de los propios ciclistas, aduciéndose la ejecución de registros corporales), los dos conatos de huelga y el modo en el que la carrera continuó su tránsito, y el abandono de parte de los equipos que conformaban el pelotón (entre ellos, todos los representantes españoles).

El libro, además de como ineludible base de datos de todos los hechos, ofrece importantes reflexiones respecto de la incidencia del dopaje en el ciclismo, el modo en el que los organismos de gobierno del deporte se enfrentaban (o no) al mismo y, particularmente, de la encrucijada vivida por unos corredores que exponían su salud y su integridad a la observancia de unos directrices respecto de las que los distintos miembros del staff técnico pretextaban total desconocimiento.

La herencia del “caso Festina” ha sido paulatina y profusamente analizada pero, quizá, nunca se ofreció un estudio tan pormenorizado y omnicomprensivo como el efectuado por Fotheringham en su “The end of the road”.

Escrito por:
@OLMEDOTOMELLOSO

1Comment
  • Juan Manuel Padrón Morales
    Publicado a las 09:16h, 28 julio Responder

    Muchas gracias por la información. En cualquier caso con mi arcaico inglés, deberé esperar a que lo publiquen en español, si es que lo hacen, que esa es otra.

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