Fabio Casartelli: aquel descenso maldito

Tal dia como hoy, un 18 de julio pero de hace nada menos que 21 años, se disputaba la etapa reina de aquella edición del Tour de Francia. El sofocante calor se hacía con el protagonismo en la salida de Saint Girons, por delante un terrible menu de puertos pirenaicos con final en la estación invernal de Cauterets, donde Miguel Indurain había brillado años antes. El primer escollo de la jornada era la ascensión al Portet d’ Aspet, probablemente el mas sencillo de la etapa, teniendo en cuenta que posteriormente vendrìan Mente, Peyresourde o Tourmalet. La carrera habia salido lanzada y los aventureros del dia buscaban esa escapada que pudiera catapultarles a la gloria de vencer una etapa en el Tour de Francia, algo que vale por toda una carrera deportiva.

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Fabio Casartelli era un joven corredor italiano del conjunto estadounidense Motorola. Aquella escuadra dirigida por Jim Ochowicz no luchaba por la victoria en la general del Tour, pero si tenia a buenos corredores como el colombiano Alvaro Mejía o un joven Lance Armstrong, que ya habia sido campeón del mundo con anterioridad. Casartelli habia sido campeón olímpico en Barcelona 92 y aunque todavía no había logrado victorias de cierto nivel, se le presagiaba un buen futuro como ciclista profesional. Coronado el Portet’d Aspet los corredores se lanzan a toda velocidad por la curvas de la bajada. En el kilómetro 34 de aquella etapa se produce una terrorífica caída. El corredor francés Dante Rezze sale volando en una de esas curvas y tras él Fabio Casartelli, que golpea su cuerpo contra el asfalto del puerto pirenaico. Otros corredores como Baldinger o Perini también son protagonistas de la fatídica caída pero el peor parado es sin duda Fabio. La asistencia medica de la carrera llega lo más pronto posible al lugar del accidente y después de examinar la situación, el corredor italiano es evacuado en helicóptero al cercano hospital de Tarbes. En el trayecto sufre tres paradas cardíacas consecutivas y la parte izquierda de su cabeza está totalmente destrozada. En el hospital apenas pueden hacer nada por su vida y Fabio Casartelli fallece dejando mujer y un niño de apenas dos meses.

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ciclismozonal.com

Los ciclistas que continuaban en carrera fueron enterándose de la noticia progresivamente. Jean Marie Leblanc lo anunciaba por Radio Tour cuando la carrera estaba a la altura del Col d`Aspin, pero muchos directores no quisieron comunicárselo a sus corredores. La victoria aquel día, que lógicamente pasó a segundo plano, fue para Richard Virenque, que, hasta después de bajar del podio, no tuvo información de la noticia, al igual que Miguel Indurain. Aquellos días después de la muerte de Casartelli, entró en juego el debate sobre el uso del casco en el ciclismo profesional, algo que en estos tiempos resulta obvio pero que por aquel entonces fue motivo de bastante polémica en el mundo del ciclismo. Al día siguiente, la etapa con llegada a Pau fue neutralizada y todos los premios fueron donados a la familia del malogrado corredor transalpino, dejando al conjunto Motorola atravesar con todos sus ciclistas la línea de meta. Días después, en Limoges, el propio Lance Armstrong vencía de forma magistral la antepenúltima etapa de ese Tour y le dedicaba emocionado el triunfo al que fuera su compañero.

Actualmente en la cima del Portet d’ Aspet se encuentra el monumento en memoria de Casartelli, donde se guarda un minuto de silencio en su memoria cada vez que la Grande Boucle transita por el puerto pirenaico.

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Monumento a Casartelli en Aspet. Fuente: Velonews

Fabio Casartelli es hasta el dia de hoy el último ciclista que ha perdido la vida en carrera durante el Tour de Francia. Antes lo hicieron el español Francisco Cepeda en 1934 y el británico Tom Simpson en 1967.

Escrito por:
@Sincadenablog

2 comentarios
  • Alberto
    Publicado a las 17:28h, 18 julio Responder

    Murió en 1995, hace 22 años… no 21

    • Alberto
      Publicado a las 17:30h, 18 julio Responder

      Perdón… acabo de darme cuenta de la fecha del artículo

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