Entrevista con Meron Teshome

Con apenas 23 años, llega al ciclismo europeo de la mano del equipo alemán Stradalli – Bike Aid con ganas de dar guerra y demostrar que Eritrea también es tierra de sprinters. Hablamos del joven corredor Meron Teshome, que nos ha dedicado un poco de su tiempo para responder a nuestras preguntas, donde nos cuenta cuáles son sus metas esta temporada, cómo fueron sus inicios en el mundo del ciclismo y su visión del auge del ciclismo africano en los últimos años.

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– ¿Cómo llegaste a ser ciclista?

Como todo el mundo sabe, el ciclismo es el deporte estrella en Eritrea, todo el mundo lo ama. Incluso aunque no compitan, al menos el 50% de la gente usa la bicicleta para poder desplazarse a cualquier sitio en mi ciudad natal, Asmara. Eso es uno de los motivos por los cuales me convertí en ciclista. También algunos de mis familiares, como mi tío y mi tío abuelo, también era ciclistas, así que creo que todo influye un poco para haber llegado hasta aquí.

– Cuando eras más pequeño ¿Quién era tu ídolo ciclista?

Mi ídolo ciclista siempre ha sido Tom Boonen porque siempre he querido ser un corredor de clásicas como lo es él

– Todos sabemos que África no es como Europa en el sentido que no hay tantos medios para llegar a lo más alto, ¿Te ha sido muy complicado llegar hasta profesionales?

Si, tienes razón. El ciclismo en África no es como en Europa, y eso me ha afectado a la hora de ser profesional, incluso un poco más que a otros ciclistas eritreos como podrían ser Daniel Teklehaimanot o Natnael Berhane. Ellos son ciclistas que tienen un gran talento a la hora de subir y de escalar, en cambio yo soy diferente y me muevo mejor en otros aspectos por lo que creo que he tenido que he tenido que superar un desafío mayor al suyo a la hora de ser profesional. Los ciclistas eritreos suelen tener mayor destreza en la montaña y allí no me puedo incluir, por lo que tengo que demostrar que los sprinters eritreos también son fuertes, y para ello tengo que combatir contra gente como Greipel, Bouhanni… Que son unos hombres muy fuertes.

– Hablando de África y Europa, ¿cuáles crees que son las mayores diferencias entre el ciclismo que se disputa ambos continentes?

La diferencia entre el ciclismo de África y Europa es como la noche y el día. Pero espero que con el tiempo cada vez esa gran diferencia sea menos, si los países siguen trabajando tal y como lo están haciendo en los últimos tiempos

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– A lo largo de tu carrera deportiva has sacado grandes resultados como victorias en el Tour de Rwanda, en Eritrea o las victorias en los nacionales de ruta de Eritrea de 2013 junto al campeonato Africano de TTT y los Juegos Africanos de CRI de 2015 ¿Con cuál te quedas de todas ellas y porque?

Todas las victorias son especiales para mí, pero la que más recuerdo es cuando gané en el Tour de Ruanda, porque Ruanda es un país muy montañoso, por lo que tienes que escalar al menos 2000m de desnivel. Es algo grande para mí vencer una etapa en una carrera con tanta montaña. También fue muy importante el triunfo en los Juegos Africanos de CRI, porque estoy trabajando mucho en mejorar mi rendimiento contra el reloj, y esa crono me enseñó mucho.

– Antes de fichar por tu actual equipo el Stradalli – Bike Aid, estuviste en el equipo de formación del MTN ¿Qué ha significado para ti este tiempo con ellos y que cosas crees que has aprendido de tu estancia en el equipo?

Hasta ahora divido mi vida ciclista en tres etapas: “familia”, “familia ciclista” y “ciclismo”.

Quiero decir que la primera etapa, la que llamo “familia”, era cuando corría en mi país, pues era como vida familiar…

Entonces me fui a Sudáfrica con MTN y ya era un ciclismo más profesional, por eso lo pongo en la segunda etapa, ya que corríamos, entrenábamos y nos trataban como a profesionales, pero también era como una familia; estábamos en la misma casa, cocinábamos juntos. Los compañeros venían de varios países de África, así que fue una época genial y aprendí mucho con ellos.

– Y ahora has llegado al Stradalli – Bike Aid, un equipo que también apuesta mucho por el ciclismo africano ¿Cómo fue todo y porque decidiste fichar por ellos?

Lo que me llevó a fichar por ellos es que tienen un programa de carreras perfecto para mí, como el Tour de China en julio y otras carreras que siento que supondrán un salto con respecto a cuando estaba en el equipo sudafricano.

– Esta temporada ya has debutado y estuviste a punto de vencer en la Tropicale y posteriormente participaste en algunas clásicas por España ¿Que valoraciones sacas de este inicio de temporada y cuáles serán tus objetivos en este 2016?

Para mí ha sido muy complicado este inicio de temporada, sobre todo en las carreras de Mallorca, pero no me siento pesimista al respecto, poco a poco voy aprendiendo cosas del ciclismo en Europa. Respecto a los objetivos, mi principal meta de momento será el Tour of Qinghai Lake.

– Por último no quería cerrar la entrevista sin hablar del MTN-Qhubeka (actual Dimension Data), un equipo que ha ayudado mucho en el auge del ciclismo en territorio africano, que en apenas unos años ha pasado de ser un equipo continental a UCI Pro Tour. No solo dan oportunidad a ciclistas que tendrían más complicada su aparición en el pelotón internacional, sino que también ayudan a incitar el ciclismo con su eslogan ”bicycles change lives” ¿Qué significa para ti todo lo que están haciendo?

Están haciendo un gran trabajo y espero que sigan confiando en ciclistas africanos tal y como han hecho hasta ahora. Una de las cosas que más me gusta y que más feliz me ha hecho este año ha sido la creación de un equipo sub 23 lleno de jóvenes talentos africanos, algo que para mí significa mucho, hasta más que el hecho de haber pasado de continental a WT.

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Para terminar, un pequeño test:

Un menú: Pasta

Deportista favorito (no relacionado con ciclismo): Thierry Henry

Una ciudad: Asmara, mi ciudad natal

¿Qué habrías hecho si no hubieses sido ciclista?: Trabajar con mi familia

Entrevistado:
@meronteshome12

Entrevistador:
@DaniEscribano27

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