Desmontando a Ben King

Benjamin King es, por desgracia en Europa, uno de los grandes desconocidos del pelotón profesional. Nacido en lo más profundo de la Virginia ciclista, en Richmond, el corredor americano es, sin duda, uno de esos ciclistas que muchos no tienen en cuenta en sus apuestas. Un corredor de apariencia tímida y frágil, con un carácter afable y risueño, siempre cercano al público, algo que varios de los que colaboramos con la revista hemos podido comprobar en primera persona.  Siempre formado en equipos americanos, el de Richmond comenzó su andadura en el Kelly Benefit Strategies, para luego seguir con el Trek Livestrong U23 que tantos talentos y diamantes en bruto ha sacado. Diamantes que no han terminado de brillar en suelo europeo, y quizás por eso King no haya pasado aun a formar parte del imaginario colectivo de un ciclismo europeo poco permeable a los talentos que vienen del otro lado del Atlántico. Talentos de un ciclismo más culto, en el que la forma de vida del ciclista profesional en Europa se toma como una experiencia vital más que como una profesión. De eso saben mucho Ben King y el resto de sus compañeros americanos del Cannondale Pro Cycling, expertos en disfrutar los placeres que el Viejo Continente puede aportarles.

Ben es junto a Talansky, Phinney, Howes y otros tantos, uno de los talentos que aportan al ciclismo un lado más exótico y una perspectiva más aventurera. Un ciclismo de “hacer las Europas”. El hecho de que ganase la segunda etapa de California y se colocase líder con un gran sprint con el pelotón pisándole los talones parece haber sorprendido a muchos que desde la perspectiva del ciclismo rancio europeo parecen no levantar la vista de los italianos, franceses y belgas, sin olvidarse de los de la patria chica. Pero Ben King no es solo un simple ganador de etapa en California. Ben King es uno de los grandes corredores americanos de los últimos tiempos, campeón en ruta en el año 2010 y subcampeón contra el crono en 2015, justo por detrás del gran Andrew Talansky.

SANTA CLARITA, CA - MAY 16: Ben King of the United States riding for Cannondale Pro Cycling celebrates as he wins stage two ahead of Evan Huffman of the United States riding for Rally Cycling in the 2016 Amgen Tour of California from South Pasadena to Santa Clarita on May 16, 2016 in Santa Clarita, California.   Doug Pensinger/Getty Images/AFP

Un corredor que ha superado esta temporada una complicada lesión al principio de la misma, en enero, cuando se fracturó el tobillo y tuvo que pasar por el quirófano. Nada pudo parar a Ben King camino a Santa Clarita, donde el americano parece haber sorprendido a la Europa ciclista y parece, por fin, haber conseguido un hueco entre las consciencias de los más lenguaraces.

Por todo ello y por hacer vibrar a varios de los que colaboramos en Road & Mud siempre buscando la rueda de la moto en la crono de Burgos, ¡Muchas gracias!

Escrito por:
@asierjl

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