Curiosidades del Down Under: El obscure pro

Era difícil presagiar en 1999, año de su creación, que el Tour Down Under, una exótica prueba por etapas disputada en el sur de Australia a primeros del mes de enero, iba a tener la evolución que la ha llevado a ser el inicio del circuito World Tour en nuestros días. Los recorridos, la organización y cada temporada una mejor participación, hacen de esta carrera un punto de partida más que interesante para dar las primeras pedaladas del año en el seno del pelotón profesional. Las tradicionales fotos que cada Tour Down Under se repiten con los canguros y otros animales propios de ese continente y una temperatura extrema con un calor asfixiante, se mezclan con las de miles de aficionados a lo largo de todo el recorrido, principalmente en las salidas y metas o en las ascensiones como la ya famosa Willunga Hill. Y es que la afición por el ciclismo en Australia ha ido creciendo exponencialmente a la par que su carrera referente, el Tour Down Under, y por supuesto a los éxitos de corredores como Cadel Evans o en la actualidad Richie Porte y con vistas en el futuro como es el ejemplo del joven velocista Caleb Ewan. Además la estructura del conjunto Orica, actualmente Mitchelton, ha sido un pilar clave en la integración de jóvenes talentos aussies en la elite del pelotón internacional. Volviendo al tema de la afición ciclista en el país oceánico, hace unos cuantos años, en la edición de 2010, se creó, extraoficialmente por supuesto, el denominado trofeo Obscure Pro para premiar a un tipo de ciclista en concreto, un peculiar premio, muy original y no exento de sentido del humor, algo que hace falta a estas alturas de la temporada, cuando todavía parece que esto no se ha puesto serio.

Esta curiosa iniciativa fue puesta en marcha por el Port Adelaide Cycling Club, como dijimos anteriormente en 2010, teniendo el ciclista elegido que reunir unas condiciones concretas para optar al mismo. Obviamente debía estar entre los participantes del Tour Down Under, no ser un corredor angloparlante o mejor dicho de habla inglesa, competir por primera vez en suelo australiano y ser un gregario más bien poco conocido por el gran público. Desde el momento de su elección por parte de los socios de este club ciclista, este trabajador de la bicicleta normalmente en el anonimato del gran grupo, será agasajado por una legión de fans australianos, en la salida de su hotel detrás de su foto o autógrafo, con pintadas en la carretera y hasta con camisetas hechas por los miembros de este club ciclista para la ocasión. El primer Obscure Pro fue para el francés de FDJ Arthur Vichot que a pesar de su modesta clasificación en la carrera oceánica, contó con infinidad de seguidores locales tanto en carrera como a través de las redes sociales. Por supuesto el ciclista galo, de apenas 21 años entonces, no daba crédito a lo ocurrido. Coincidiendo con la participación de Lance Armstrong en el Down Under, Vichot se mostraba fascinado “Hay más pintadas de Go Vichot, que de Go Lance, es increíble”

El ciclismo español también tuvo su representante en el trofeo Obscure Pro del club ciclista de Adelaida. El elegido en 2011 fue el cántabro Ángel Madrazo, entonces enrolado en las filas del Caisse d´Epargne. El Gorrión de Cazoña (The Sparrow of Cazoña para sus nuevos seguidores) también tuvo su particular club de fans en las Antípodas. Madrazo se mostró sorprendido como no podía ser de otra manera, aunque por supuesto se lo tomó con humor. El holandés de Vacansoleil Wouter Mol fue el premiado en 2012. “Es agradable, es un pequeño honor y es muy divertido, en la etapa de Willunga vi muchos fans míos”. Juraj Sagan, hermano de Peter, fue el honrado en 2013 con el título de Obscure Pro.

Los dos últimos premiados fueron el belga de Lotto-Soudal Boris Vallée en 2015 y el italiano de Cannondale Alberto Bettiol en 2016. En 2017 el Club Ciclista de Adelaida no premió a ningún corredor, así que esperamos volver a ver de vuelta en este 2018 esta curiosa y simpática iniciativa de la afición australiana, ahora que todavía parece que no nos hemos puesto serios.

Escrito por:

@sincadenablog

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