Crónica HR: 47.980m, una marca casi de otra era.

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La estadounidense Evie Stevens en el momento de iniciar su exitoso asalto al récord de la hora. Via streaming.

La ciclista californiana de 32 años de edad, Evelyn Stevens (Boels-Dolmans) pulverizó el récord de la hora el pasado sábado 27 de febrero a las 12.00 hora local (20.00  horario europeo central, UTC+1) en el Colorado Springs Olympic Training Center Velodrome, a más de 1.800 metros de altura. Un récord que ostentaba la ciclista australiana Bridie O’Donnell desde el pasado el pasado 22 de enero.

En el breve lapso de tres años, Evelyn Stevens dio el inverosímil salto desde el parqué como analista de una firma de inversión de Nueva York a la carretera en la prueba en línea de los Juegos Olímpicos en Londres. Subcampeona del mundo contrarreloj en 2012 y bronce en 2013, y tres veces campeona mundial por equipos en 2012, 2013 y 2014, Stevens es sin lugar a dudas una experta contrarrelojista, quien, pese a no haber competido a nivel oficial en pista, contaba con experiencia en esta modalidad debido a que durante los últimos cuatro años ha buscado mejorar su potencia entrenando con el equipo nacional de pista durante la pretemporada.

Tuvieron que pasar solamente 58 minutos para que la estadounidense Stevens superase la plusmarca de 46,822km establecida por Bridie O’Donnell semanas antes. Cuando finalizó el tiempo Stevens había recorrido 47,980km. La plusmarca establecida se quedaba a tan solo 179 metros de el record de todos los tiempos, establecido hace 20 años por la francesa Jeannie Longo usando la ahora prohibida posición de ‘Superman’, sin duda un registro extraordinario el logrado el pasado sábado por la ciclista californiana.

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“Hoy era la oportunidad de ser grande. No es lo común tener la oportunidad de fijar un record mundial” decía Evie. Stevens realizó su record en una pista de cemento de 333 metros de longitud a más de 1800m de altura, lo que supone una ventaja competitiva respecto a realizar el mismo esfuerzo a nivel del mar, que compensaba el mayor rozamiento producido por la pista de cemento (en vez de parquet). Evelyn Stevens, durante su asalto al récord de la hora, se enfrentó a unas condiciones, tanto de temperatura como de presión, casi perfectas.

Su entrenador Neal Henderson calificaba su ritmo como casi perfecto. Evie era la segunda atleta entrenada por Neal para asaltar el record de la hora, después de dirigir los entrenamientos del exitoso asalto australiano Rohan Dennis hace apenas un año. Evie empezó muy fuerte el asalto al record y perdió un poco de fuelle en los últimos diez minutos, donde, fruto del esfuerzo, llegó a sobrepasar la línea negra y golpear algunas de las protecciones del interior de la pista (algo que es completamente legal en tanto en cuanto la ciclista regresase posteriormente a la línea negra).

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Evie comenta con su entrenador Neal los quiebros realizados en la parte final.

“Quiero felicitar a Evie por su logro. El récord de Bridie O’Donnell se ha mantenido durante cinco semanas y ya hemos visto dos intentos este año pese a que solo estamos en febrero. Dos años después del cambio de normativa, el interés de los ciclistas en el récord de la hora de la UCI no ha menguado. Desde Europa a América del Norte pasando por Oceanía, un atleta tras otro han enfrentado sus fuerzas contra este legendario evento, en frente de los aficionados, quienes pueden seguir sus hazañas a través de nuestro canal en Youtube” decía orgulloso el presidente de la UCI Brian Cookson.

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La nueva plusmarquista mundial Evie Stevens posa orgullosa con su bicicleta y su plusmarca.

Análisis del Récord

Como en los anteriores intentos, la persistencia en el ritmo durante el asalto de Evie Stevens al récord de la hora fue la principal clave de su éxito. Resulta interesante destacar que apenas se observan unas pocas vueltas extremas (sensiblemente divergentes de la media de velocidad de 24.6 segundos por vuelta mantenida a lo largo del evento). Sin embargo sí que se puede apreciar en la parte final del intento (durante los últimos quince minutos, señal de agotamiento), que estas diferencias se acentúan aun más, tanto positiva como negativamente, apreciándose además la tendencia descendente de ritmo que llevó Evie a lo largo del evento, realizando una segunda mitad del mismo 180 metros por hora más lenta que la primera.

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Diagrama de dispersión donde se aprecia la consistencia en el ritmo de Evie Stevens. En el eje vertical viene representada la velocidad en km/h mientras el número de vuelta esta representado en el horizontal. © @xavierdisley
Futuras contendientes
Oficialmente no se ha postulado ninguna ciclista más para el reto del récord de la hora y pese a que los Juegos Olímpicos de Rio complican una preparación especifica para el mismo, es probable que a finales de año volvamos a ver algún otro intento de asalto al récord de la hora de la UCI. Una de estas posibles contendientes es la neerlandesa Ellen van Dijk, compañera de equipo de Evie, quien en vísperas de la celebración de los campeonatos del mundo de Ponferrada reconocía su interés por el reto, y apuntaba a un posible intento tras los Juegos Olímpicos.
Video resumen del récord

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