Crónica Campeonato del Mundo Elite y Sub23 féminas – CX Zolder 2016

Día histórico para el ciclocross femenino, pues en Zolder se disputaba por vez primera el Campeonato del Mundo para féminas sub23. Una oportunidad para brillar de las jóvenes perlas del ciclocross internacional, y la carrera no decepcionó. Si el viento y la lluvia ya habían sido la tónica en la prueba junior, aún más decisiva resultaría para las sub23. Un gran aguacero durante la disputa de la carrera ponía el circuito muy duro y pesado, obligando a hacer muchas partes a pie y teniendo que rodar entre charcos y espeso barro.

La italiana Teocchi era la primera en tensar la cuerda, con la estadounidense Nobel y la checa Noskova tras ella. En cuarto lugar, aparecía, tras una fulgurante salida marca de la casa, una brillante Alicia González, que durante la primera vuelta nos hacía vibrar y soñar, aunque a la postre se le hizo la carrera más dura y larga de lo que apuntaba en los primeros compases. Alba Teruel, ya fuera de cámara, tampoco hacía mala salida, llegando a colocarse en decimotercera posición.

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Evie Richards, una británica poco conocida en el circuito internacional, lanzaba poco después su ataque. Había sido seleccionada a última hora y llegaba al circuito para debutar en una gran carrera internacional y disfrutar la experiencia. tras ella intentaban salir la suiza Frei y la ya citada Noskova. Pero Richards demostraba desenvolverse como pez en el agua en el barrizal de Zolder, y seguía aumentando su ventaja hasta lograr un sorprendente y merecidísimo arcoíris para el Reino Unido. Por detrás, Noskova conseguía soltar a Frei y seguiría afianzada en la segunda plaza para llevarse la plata. El bronce sería para la neerlandesa Kaptheinjs, que conseguía adelantar a Frei, que pagó el esfuerzo de las primeras vueltas.

Las españolas firmaban una digna actuación en un circuito muy complicado. Una jornada más en la que aprender, pues tiene mucho futuro por delante, tanto en la especialidad como en la ruta. Alicia terminaría decimosexta y Alba vigesimotercera.

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Imagen: @cyclocross

Aún quedaba la prueba reina de la jornada, la de las élite, y superó con creces las expectativas. Un auténtico carrerón de los que enganchan a todos a la pantalla, con emoción hasta el final, con sonrisas y lágrimas, tensión, barro… todo lo que se puede esperar de un gran día de ciclocross.

Ellen Van Loy, víctima de la gripe, y Helen Wyman, eran las primeras en endurecer el ritmo en la salida. ¿Estrategias de las selecciones para Sanne Cant y Nikki Harris? Podría ser… Del lado de nuestras ciclistas, Lucía González emulaba a su hermana con una gran salida, dejándose ver cerca de las diez primeras y consiguiendo buenos planos en la retransmisión en los primeros compases. Mientras, Aida Nuño, quedaba algo más retrasada en el embudo que se formaba a la salida y se veía obligada a tener que recuperar posiciones poco a poco.

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El circuito seguía muy pesado, aunque había parado de llover y algunas zonas no estaban tan anegadas como en la carrera sub23. El primer ataque importante llegaba a cargo de Nikki Harris, una de las favoritas, que se llevaba con ella a Sanne Cant, Caroline Mani y Sophie de Boer, con Sabrina Stuiltens siguiéndolas de cerca. Eva Lechner, otra de las favoritas, quedaba algo más rezagada. La francesa Mani subía el ritmo con varios ataques en la segunda vuelta, pero no conseguía despegar a sus tres compañeras. Mientras tanto, con paso firme, veíamos como por detrás Thalita de Jong iba ganando posiciones y acercándose a los puestos de honor.

Un ataque de Nikki Harris en la tercera vuelta parecía poner la carrera en un momento decisivo. Llegaba a abrir un hueco de unos cinco segundos, pero un pequeño error al echar pie a tierra en una zona de barro, propiciaba que Sanne Cant, Caroline Mani y Siophie de Boer volvieran a juntarse con la británica. Entonces, como venida de la nada, en la cuesta de arena, aparecía Thalita de Jong, que había remontado haciendo la vuelta más rápida de todas las participantes.

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Se formaba así un quinteto de grandes favoritas que cruzaba la línea de meta unido a falta de una vuelta. Stuiltens aguantaba cerca de ellas pero ya con muy pocas opciones de contactar ante el fuerte ritmo de las de cabeza. Llegaba entonces el fortísimo ataque de Sanne Cant, que tenía este mundial entre ceja y ceja. Thalita de Jong salía fuerte tras la belga y ambas abrían hueco. En una curva de una de las subidas, Sanne Cant cometía un pequeño error al poner el pie, lo que aprovechaba Thalita para distanciarse ligeramente. Fue el momento clave, De Jong se iba en solitario y Sanne Cant parecía quedarse moralmente bloqueada ante el mazazo de ver que se le escapaab otra vez el arcoíris.

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Thalita De Jong rodaba ya inexorablemente a por la medalla de oro, un tirunfo fantástico para la neerlandesa de solo 22 años, que lograba además la tercera medalla para la selección oranje tras el oro de Dekker y el bronce de Kaptheinjs. En segundo lugar llegaría una exultante Caroline Mani, gran carrera la de la francesa, que superaba a una desolada Sanne Cant. La belga lograba un amargo bronce en un apretado sprint con Sophie de Boer.

En cuanto a las españolas, decimoséptima plaza para Aida Nuño, como siempre muy regular y consistente, tirando de experiencia, y vigesimoprimer lugar para Lucía González, a la que hay que alabar su ambición en una gran primera vuelta.

Terminaba así la primera jornada de estos mundiales de Zolder, con un balance muy positivo en cuanto al espectáculo vivido. Además, hemos visto a muchos y muchas jóvenes brillar, algo que nos permite imaginar grandes duelos en las próximas temporadas.

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Escrito por:
@VictorGavito

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