Chantal Blaak – 2

Tras la primera entrega con la ciclista estadounidense Mara Abbott, continuamos nuestra serie: “15 mejores ciclistas de 2016”. Segunda entrega con la ciclista neerlandesa Chantal Blaak (Boels-Dolmans).

Resumen temporada 2016

La ciclista neerlandesa ha realizado, sin lugar a dudas, su mejor temporada profesional hasta la fecha. Comenzaba la temporada en el mismo país en que la acabaría, en Catar. No comenzaba nada mal el Ladies Tour of Qatar, consiguiendo un cuarto en el sprint masivo de la primera etapa. Tras una segunda jornada donde se dejaba un importante tiempo en la general, Blaak jugaría un papel de apoyo en favor de sus compañeras Kasper y van Dijk, que finalizaban segunda y tercera en la general.

A partir de entonces comenzaba, con las clásicas de primavera, el festival de Chantal Blaak. La ciclista neerlandesa arrancaba su temporada de clásicas con una segunda posición en la OHN, escoltando a su compañera Deignan en el podio. En su siguiente carrera, en Le Samyn des Dames, Blaak lograba su primera victoria de la temporada al imponerse al sprint a su compañera de aventura, la sueca Emma Johansson (Wiggle High5).

Tras ausentarse en la prueba inaugural del UCI Women’s World Tour, la Strade Bianche, Blaak acudía cargada de moral Ronde van Drenthe. Tras fugarse lejos de la meta junto a la australiana Gracie Elvin (Orica-AIS), a la alemana Trixi Worrack (Canyon SRAM) y a la también neerlandesa Anna van der Breggen (Rabobank-Liv), Blaak culminaba con victoria una gran actuación, asestando además un duro golpe anímico al conjunto británico Wiggle-High5.

La siguiente semana, en el Trofeo Binda, en una prueba que no se adapta a sus características, Blaak finalizaba en una meritoria duodécima posición, eclipsada por la espectacular remontada y doblete de sus compañeras de equipo. Llegaba la Gent-Wevelgem y fue ahí donde Blaak asestó un golpe de autoridad, imponiéndose en solitario y vistiéndose de líder del UCI WWT. Liderato que perdería en favor de su compañera Lizzie en el Tour de Flandes, donde volvía a cuajar otra gran actuación, subiéndose al podio, solo por detrás de su compañera Lizzie y de la sueca Johansson.

Envuelta en una dinámica arrasadora, Blaak y sus compañeras del Boels-Dolmans lograban en el Energiewacht Tour la primera victoria en la modalidad CRE en la historia del conjunto neerlandés. Victoria que era acompañada por otra victoria parcial y una segunda posición y por la victoria final de su compañera van Dijk.

Tras la exitosa temporada de clásicas, llegó el mazazo anímico para Blaak con su no selección olímpica. A partir de entonces cambio de objetivos y de roles para la neerlandesa, centrándose más en ayudar a sus compañeras, logrando a pesar de ello algunos buenos resultados como en los nacionales contrarreloj o en Gooik.

Con Doha en el horizonte, volvió la versión más arrolladora de Chantal Blaak. En tierras suecas  lograba primero la victoria en la CRE junto a sus compañeras del Boels Dolmans, para después volver a subirse al podio en la prueba en línea del Crecent Vargarda UCI WWT. Tras estas buenas actuaciones, Blaak regresaba a Países Bajos para disputar el Boels Rental Ladies Tour, donde gracias a su constancia y a la victoria de su equipo en la CRE, lograba su primera victoria en una prueba por etapas.

Como despedida del UCI WWT en su temporada inaugural, Blaak finalizaba cuarta en Madrid, posición que ocuparía en la general final del circuito. Tras disputar los Europeos de Plumelec, donde se impuso su compatriota van der Breggen, Blaak puso el broche de oro a su temporada en Doha, logrando junto a sus compañeras del Boels-Dolmans la preciada medalla de oro en la prueba de contrarreloj por equipos. Una victoria que era uno de los objetivos del equipo y que suponía el fin de la hegemonía del Velocio Sports (predecesor del Canyon SRAM).

Decepción de la temporada

Tras una espectacular temporada de clásicas de primavera la neerlandesa recibía el mes de mayo, via email, una desoladora noticia: no había sido elegida para formar parte del equipo neerlandés de carretera de los Juegos Olímpicos de Río.

Blaak, en declaraciones para Cyclingnews, se mostraba sorprendida y decepcionada ante tal decisión. La primera parte de la carrera con el adoquinado y el llano junto a la costa, que se adaptaban  a las características de Blaak, junto a la buena forma mostrada durante la primavera situaban a Blaak como una corredora perfecta con la que controlar y dinamitar la carrera desde sus comienzos. Sin embargo, tales méritos no fueron suficientes para convencer al seleccionador neerlandés Johan Lammerts en su decisión.

Mejor actuación de la temporada

Corría el mes de marzo cuando Chantal Blaak, en una demostración de poderío, se imponía en solitario en la Gent-Wevelgem, consiguiendo su tercera victoria de la temporada (Le Samyn y la Ronde van Drenthe) y la segunda en el recién creado UCI Women’s World Tour. Una victoria, que prolongaba la inmaculada racha victoriosa del Boels Dolmans y que le servía a Blaak para vestirse de líder del UCI WWT.

La ascensión al Kemmelberg de 2,5 km de longitud volvió ser determinante en el devenir de la carrera. En su segunda ascensión el grupo de cabeza quedó reducido a sólo diecisiete unidades, donde Boels-Dolmans tomaba las riendas de la carrera merced a su superioridad numérica (contaba con cinco corredoras: Blaak, van Dijk, Armitstead, Guarnier, Kasper).

A falta de unos 10 kilómetros para la línea de meta y con el viento soplando favorablemente, la campeona del mundo Lizzie Deignan atacaba, abriendo las hostilidades finales. Su ataque era rápidamente respondido por la estadounidense Carmen Small (Cervélo Bigla). Tan pronto como Lizzie era cazada por el grupo, era su compañera Blaak quien lo intentaba. Su compatriota neerlandesa Annemiek van Vleuten (Orica-AIS) saltaba intentando coger su rueda. Sin embargo, esta no lo conseguía y el hueco se hacía cada vez mayor, toda vez que el Boels-Dolmans jugaba sus cartas, dificultando la persecución de Blaak.

Su temporada en 10 tweets 

Estadísticas 2016

Resultados pruebas categoría UCI 2016

1ª Gent-Wevelgem
1ª Ronde van Drenthe
1ª CRE UCI WRC Doha
1ª General Boels Rental Ladies Tour
1ª Le Sanym des Dames
1ª CRE Crescent Vargarda
2ª OHN
2ª Nacional CRI
3ª Tour de Flandes
3ª Crescent Vargarda
1ª en 2 etapas del Energiewacht Tour (incluyendo CRE)
1ª en la CRE del Boels Rental Ladies Tour
2ª CRE del Amgen ToC y en una etapa del Energiewacht Tour

Clasificaciones UCI

4ª posición ranking UCI WWT 2016 (541 puntos)
9ª posición ranking UCI 2016  (836 puntos)

Escrito por:
Diego Martín

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