BKCP-Powerplus: Año I después de Niels Albert

El 19 de Mayo de 2014, el ciclocross recibía un gran golpe con el adiós prematuro de una de sus principales figuras, el belga Niels Albert. El de Bonheiden tuvo que despedirse a los 28 años debido a una lesión cardíaca que le impedía seguir compitiendo al máximo nivel. Albert pasó a la categoria elite del barro para la temporada 2007/2008, aunque ya disputó trofeos como el GVA (Gazet van Antwerpen, actualmente Bpost Bank Trofee) y el Superprestige, desde los años 2005 y 2007 respectivamente, pese a seguir siendo Sub-23. Uno de los grandes dominadores del ciclocross entre 2008 y 2014 junto a Sven Nys, Zdenek Stybar y Lars Boom, así como estrella del BKCP-Powerplus (Palmans hasta 2010). Con su adiós, el equipo de Christoph Roodhooft se quedaba sin su líder.
Se podría decir que el BKCP está en medio de un proceso de regeneración que iniciaría allá por el 2013, con la creación de una nueva escuadra, el Kwadro-Stannah, comandada por el mismo Christoph Roodhooft y dedicada a los crossers no belgas, con corredores como Radomir Simunek o Marcel Meisen, provenientes del BKCP-Powerplus, a los que se añadirían posteriormente los Martin Bina, Julien Taramarcaz, etc. Aunque bien es cierto que han llegado corredores belgas como los jóvenes hermanos Sweeck (Laurens, Diether y Hendrik) y más recientemente un veterano como Bart Aernouts, alejándose del propósito inicial de crear un equipo ligado al BKCP y formado exclusivamente de foráneos.
Pese a las bajas, el BKCP-Powerplus posee una gran bala en la recámara con vistas al futuro, el holandés Mathieu Van der Poel. Llamado a ser el gran dominador del ciclocross en un futuro no muy lejano, y posiblemente también del ciclismo en carretera, con exhibiciones cómo las de la temporada 2012/2013, ganando las 29 carreras de ciclocross que finalizó y ganando en ese mismo año el mundial de Florencia en categoría junior con relativa facilidad. Con apenas 18 años participó en su primera carrera con los elite, el Sheldecross en Amberes, quedando segundo solo por detrás de un Niels Albert que se deshizo en elogios hacia Van der Poel nada más cruzar la línea de meta. No obstante, la temporada pasada se encontró con un gran rival en Sub-23, Wout Van Aert, que le vencería en varias ocasiones, mundial sub-23 incluido y que se erguiría como gran rival del fenómeno holandés, formando una rivalidad que puede dejar duelos poco más que míticos. Otra de las promesas para el futuro del equipo belga es el checo Adam Toupalik, junior la temporada pasada y que rivalizó con el joven belga Yannick Peeters durante gran parte de la temporada.
En cuanto a la temporada que acaba de iniciar, el BKCP tendrá como protagonistas al alemán Philipp Walsleben y al belga Wietse Bosmans, quienes tendrán la difícil misión de liderar al bloque después de la despedida de Niels Albert, tarea muy complicada, aunque se trata dos corredores con gran talento, buen futuro y que mejoran año tras año, sobretodo en el caso del alemán, que dió un importante salto de calidad la temporada pasada disputando la Copa del Mundo (segundo tras Lars Van der Haar) y demostrando poder estar al nivel de los mejores en algunas carreras. También contarán con el hermano mayor de Mathieu Van der Poel, David, que con 22 años correrá gran parte de la temporada en la categoria elite.
Escrito por:
Rubén Notario
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