Beñat Txoperena: La autoexigencia (Entrevista)

Beñat Txoperena es un ciclista de su tiempo. La realidad del ciclismo español es la que es y, al igual que él, la mayoría de ciclistas de su generación aprenden a convivir con la incertidumbre de no saber qué va a ser de ellos la temporada venidera. Similar situación vivió Beñat en otoño pasado. La Fundación Euskadi ya había anunciado con antelación su imposibilidad de continuar en el campo profesional. Beñat esperó, esperó… hasta que por fin el proyecto de la empresa constructora Murias tomó forma como equipo continental. Por tanto, la situación que vive estos días a nuestro protagonista no le resulta desconocida: “De momento, estoy esperando la llamada de Jon (Odriozola) para ver si sigo o no en el equipo, y cuál será el nivel deportivo de ese equipo”. También, como otros ciclistas coetáneos suyos, Beñat Txoperena no abandonó su formación y se tituló como Ingeniero Técnico Industrial en la Rama Mecánica. Y es que el futuro de los ciclistas es muy incierto…

Recién llegado a casa tras su participación en la Chrono des Nations, Beñat ya piensa en relajarse un poco para afrontar así con más ganas la temporada de 2016: “Por ahora estoy descansando. No sé nada de mi futuro, no sé dónde estaré en el 2016, así que lo primero que quiero hacer es desconectar. Saldré al monte a andar, con la mtb, con los amigos… Pues lo típico. Rutinas durante el periodo de descanso no suelo tener, porque es de lo que hay que desconectar. Me imagino que en noviembre habrá que empezar otra vez con los entrenamientos”. Cuando se le pregunta por los objetivos para el año que viene, el navarro de Igantzi los tiene claros: “Mejorar. Dar el salto de calidad que apuntaba este pasado abril en el GP. Induráin y estar delante en ese tipo de carreras. Y porqué no, ganar alguna, aunque sea de menor entidad”.

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Foto: Dabid Albira

No vayamos tan rápido. Echemos la vista hacia atrás y recapitulemos la temporada recién concluida. “En general, para mi la temporada no puede ser buena. Yo creo que tengo la virtud de ser sincero; esperaba más de mi durante este 2015. Empecé mal, enfermo. Le di la vuelta, y cuando todo iba a mejor, no me salieron las cosas a partir de la caída de Castilla y León. No he sabido enderezar el año, y en las oportunidades que he tenido se puede decir que he fallado. Soy exigente conmigo mismo, puede que demasiado, y por eso, aunque la experiencia es positiva el balance no puede serlo”.

No todo es pesimismo. Nuestro protagonista ha disputado 54 días de competición durante esta temporada: “Estoy muy satisfecho. Esperaba hacer entre 50 y 60 días, que para un continental está más que bien, y por ello estoy contento”. Además, las invitaciones para participar en las carreras les han llegado con tiempo suficiente para que no les pillasen de sopetón: “Aunque tampoco es que haya preparado alguna carrera como un objetivo del año, así que no he tenido grandes problemas en cuanto a preparación”.

El escuálido calendario ciclista español obliga a que Murias Taldea dispute muchos días de competición tanto en Francia como en Portugal. Beñat nos da su parecer sobre las pruebas .1 del ciclismo galo: “Lo más destacable es el nivel general que hay en todas estas carreras .1. Todo el día se va muy rápido, mucho más que a nivel estatal. Se sacan medias de 45 y eso hace que te hagas al ritmo. Se sale a 50 y coger las fugas no es fácil”. “El tema de la afición es importante. Es increíble la cantidad de gente que te puede venir en una carrera con fotos para pedirte que las firmes” De todas maneras, el de Igantzi “barre para casa”: “Creo que no hay nada como la afición vasca”.

Sobre el calendario luso Txoperena afirma: “Personalmente Portugal se me ha dado bien, en todas las carreras. Desde que fui en 2010 con el Caja Rural, no sé por qué, siempre se me ha dado bien. Hay que diferenciar claramente las carreras como Algarve de las .2, como Alentejo o Torres Vedras. Algarve ha sido una de las vueltas más completas de este año, en la que ha habido de todo. Pude entrar en un par de escapadas y ser protagonista, así que me quedé satisfecho. En carreras .2, como Guadiana, Alentejo y Torres Vedras, siempre he estado adelante con los mejores, pero me ha faltado rematar. Sobre todo en Alentejo, creo que era uno de los más fuertes de la carrera y no lo pude reflejar en la clasificación… Me quedo con un sabor un poco agridulce de esa carrera” Fue en el Algarve donde Beñat se codeó con los Gallopin, Malacarne, Stybar, Malori….

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Foto: Dabid Albira

Tiene claro el ciclista de Murias en qué carrera se sintió peor: “Mallorca. Fui después de pasar una gripe, y estuve muy mal durante toda la vuelta” Y también donde mejores sensaciones tuvo. Alentejo y GP. Miguel Induráin. Pero fue en la primera etapa de la Route du Sud donde fue galardonado con el premio a la combatividad. Así nos relata ese día: “La verdad es que lo último que quería era entrar en la escapada (risas). Había estado casi 19 dias en altitud, y había “bajado” 4-5 días antes. Se salió muy rápido, y me acuerdo que había un repecho de 1 km. que se subió realmente rápido. Arriba se encunetó, y arrancaron dos. Estaba con fuerza, y viendo que ningún compañero de equipo había entrado salté a por ellos con el colombiano. Iba bien hasta que me quedé vacío, y ya no anduve como me gustaría durante la vuelta. No sé si porque apuré demasiado con la concentración, o porque así tenía que ser.

Cuando le pedimos que compare su temporada pasada en Fundación Euskadi con esta reciente en Murias, nos comenta: “Creo que físicamente he dado un paso adelante, en cuanto a regularidad. El año pasado puede que tuviese un mejor momento de forma en junio, pero fui menos regular, haciendo un inicio de temporada más discreto. Pero tuve la suerte de que con menos, me cundió más”.

Es hora de que Beñat nos valore ya no su temporada, sino la del equipo: “La verdad es que hemos hecho un buen bloque. El primer año suele ser difícil, y en cuanto a resultados, puede ser verdad que nos han faltado. Empezando por mi. Pero la actitud ha sido buena, hemos cogido la responsabilidad en muchas ocasiones y también hemos sido protagonistas en casi todas las carreras. Es para estar satisfechos. El nivel del calendario que hemos hecho es insuperable. De hecho, yo creo que es nivel continental-pro si les sumas la Itzulia, Klasica y Vuelta”.

Y para preparar la temporada siguiente, es muy importante el regusto final de esta: “La verdad es que me he quedado contento. En Gevaudan iba realmente bien, entré en la escapada y anduve agusto, hasta que besé el suelo. Luego en Paris-Bourges también estuve en la “salsa” en las últimas cotas…” Es precisamente de su última carrera, la Chrono des Nations, de la que Beñat nos cuenta una curiosa anécdota: “Tampoco la he podido preparar como me gustaría, aunque me haya acoplado a la cabra. Sin que sirva de excusa, pero creo que podría haber hecho entre 1 y 2 minutos mejor. Tuve ciertos errores de los que he aprendido y la corrí “solo”, porque se me desconectó el pinganillo. Me apena más por mi compañero (y amigo/coach) Unai Intziarte, que el hombre fue hasta allí para seguirme. Cogimos notas el día anterior, e hizo un monólogo de la leche. Porque curiosamente, hasta meta no sabía que no le escuchaba, debía hacerle caso en casi todo lo que me decía…. “Bebe en este repecho”… Y yo beber, y echar el bidón (risas). Me servirá de experiencia. 52 kilómetros de crono no se hacen todos los días”.

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Foto: @VeloOuest

A las órdenes de su preparador físico Xabier Muriel, pronto las carreteras baztandarras, de Iparralde y de Bortziri, verán pasar de nuevo la atlética figura del ciclista del Murias Taldea  preparando la temporada entrante. Suerte y ánimo. Ongi izan.

Entrevistado:
@txoperena

Entrevistador:
@ranbarren

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