Balance de la temporada 2015 en el ciclismo femenino

Los que poco a poco nos vamos adentrando en el mundo del ciclismo femenino, no dejamos de sorprendernos con la emoción y la competitividad que nos ofrece cada carrera. Desgraciadamente, y de manera ciertamente injusta, no goza de la visibilidad y la repercusión que merece, pero paso a paso (quizás muy lentamente), van apareciendo chispazos para el optimismo. Esperemos que la idea de la UCI de la creación de un WorldTour no se vuelva en contra de esta evolución y acerque más este deporte a los aficionados.

Dicho esto, vamos con un balance de la temporada 2015 desde los modestos ojos de alguien que día a día va conociendo y disfrutando la belleza de las competiciones femeninas.

El primer hecho importante de esta temporada ha sido la larga baja de la campeonísima Marianne Vos por lesión y cansancio. La ausencia de la mejor ciclista del siglo XXI ha influido sin duda en que la competición se abriera aún más y la temporada partiera a priori más igualada, sin la imagen de la tradicional rival a batir. La neerlandesa solo pudo competir en dos pruebas de un día en su país.

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A la hora de citar a las grandes deportistas de este 2015, sin duda tenemos que poner en lo más alto a Elizabeth Armitstead. La británica ha conseguido revalidar una Copa del Mundo muy apretada en un gran duelo con Anna van der Breggen y Jolien d’Hoore. La corredora del Boels cimentó su triunfo en las victorias en el Trofeo Alfrendo Binda, la Philly Classic y el GP Plouay. Por si fuera poco el broche de oro llegaba en Richmond con un merecido y soñado maillot arcoíris, demostrando que hoy por hoy es la mejor ciclista en pruebas de un día. Diez victorias, incluido también el campeonato británico en ruta, son un balance del que sentirse más que orgullosa.

En el pódium de honor para el premio a la ciclista del año deberá estar también Anna van der Breggen. La neerlandesa, a sus 25 años, confirma que es una de las mejores corredoras de la actualidad, quizás la más completa del pelotón, capaz de vencer en cualquier terreno. No en vano, ha terminado como la número uno del ranking de la UCI, consiguiendo 12 victorias, entre las que destacan la Flecha Valona, la general del Giro Rosa o el campeonato holandés contra el crono. Además, consiguió tres medallas en Richmond, siendo bronce en la CRE y plata en la CRI y la ruta. Capaz de ganar en montaña, en crono o incluso en pruebas llanas reventando al pelotón como hizo en La Course by Le Tour y con solo 25 años, el techo de esta chica está aún por llegar.

Entre las gratas sorpresas de la temporada que se han colado en lo más alto de los rankings está la de la belga Jolien d’Hoore. La rápida corredora de Wiggle Honda ha dado un salto de calidad en este equipo. Si en 2014 ya apuntaba maneras, en 2015 se ha confirmado como una de las mejores del pelotón en los sprints y clásicas. 13 victorias  incluyendo el campeonato belga y dos pruebas de la Copa del Mundo, la Boels Rental Ronde van Drenthe y la prueba sueca de Vargarda. Balance brillante de otra corredora de 25 años que le lleva a terminar en el tercer puesto del ranking de la UCI.

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Entre las más jóvenes sin duda la gran estrella ha sido la polaca Kasia Niewiadoma, que a sus 21 años demuestra estar llamada a escribir páginas de oro en el futuro del ciclismo femenino. Ya había dejado muchas perlas de su valía en 2014, pero en este 2015 se ha demostrada asentada entre las grandes logrando puestos de honor en prácticamente cada una de las pruebas en las que ha competido. En su palmarés relucen la maravillosa victoria en la Bira y en la prueba en ruta de los campeonatos de Europa en Estonia, así como su victoria como mejor joven en la Copa del Mundo. El año que viene seguirá en el potente Rabobank, en el que ya se ha ganado galones de gran estrella. El buen momento del ciclismo polaco tiene en Niewiadoma una joya de la talla de los Majka o Kwiatkowski en la categoría masculina. Algunas de las posibles rivales de la polaca en los próximos años que este año han dejado muestras de su clase son la bicampeona mundial junior Amalie Dideriksen (19) o la biker suiza Jolanda Neff (22).

Podríamos continuar esta lista de grandes nombres del año con muchos otros de lo que ya nos suenan porque llevan varios años en lo más alto, como el de la sueca Emma Johansson, la estadounidense Megan Guarnier, las holandesas Lucinda Brand y Kirsten Wild, la bielorrusa Alena Amialiusik o la sudafricana Ahleigh Moolman, pero nos quedaremos en esta lista de protagonistas del año con dos nombres más de corredoras que son presente y futuro de este deporte. La primera es la italiana Elisa Longo Borghini, consolidada a sus 23 años como una de las ciclistas más brillantes de la actualidad, reciente vencedora del Giro dell’Emilia y capaz de ganar en la Ronde van Vlaanderen y en la general de la Route de France, manteniendo el gran nivel de los últimos años. Y, cómo no, una corredora especial por su carisma y su clase, la francesa Pauline Ferrand Prevot, coetánea de la italiana, que este año “solo” ha conseguido vencer en una etapa del Giro Rosa y en el campeonato francés en línea, pero porque ha compaginado varias modalidades ciclistas consiguiendo llegar a acumular tres arcoíris a la vez (ruta, ciclocross y mountain bike) haciendo Historia, y toda la que le queda por escribir.

Ciclismo español. Razones para soñar

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En lo que a la participación de las ciclistas españolas en el calendario internacional se refiere, el año se puede calificar de bastante bueno, teniendo en cuenta las condiciones en las que tienen que formarse y competir nuestras deportistas. Creemos que algunas de las cosas vistas este año nos tienen que dar razones para soñar en un bonito futuro y al mismo tiempo concienciar a las autoridades y sponsors de que merece la pena invertir en ciclismo femenino.

A la cabeza de las ciclistas españolas continúa, cómo no, Anna Sanchís. La valenciana, ya veterana en esto pese a tener solo 27 años, es nuestra corredora más internacional, formando parte del potentísimo Wiggle Honda. Este año ha conseguido un doblete CRI y fondo en el campeonato nacional, y a pesar de un año irregular por las lesiones, ha dado muestras de su calidad con buenas actuaciones en la Bira y en el cierre de temporada en el Giro dell’Emilia, donde acabó 8ª y consiguió buenos puntos UCI para nuestro país de cara a Rio 2016.

El futuro parece que está llamado a darnos alegrías y en esta temporada ya empezamos a ver los frutos del mismo. El momentazo del año nos lo dio la riojana Sheyla Gutiérrez, al lograr el triunfo en el Grand Prix de Plumelec, categoría 1.1 de la UCI. Sheyla comenzó la temporada a lo grande y antes de esa victoria ya había acumulado varios top10 en pruebas internacionales. Constante en sus resultados, siempre metida en los puestos de honor, para terminar con un brillante 10º puesto en la Madrid Challenge después de haber dado la cara en busca de las fugas. A sus 21 años esta chica está llamada a ser uno de los estandartes del ciclismo femenino español.

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También hay que destacar el fantástico final de año de Ane Santesteban, otra de las españolas por el Mundo, que corre en el conjunto italiano Inpa Sottoli. Top10 en la general de Tour de l’Ardèche y del Giro di Toscana, y en ambas carreras rozando la victoria de etapa, sin olvidar su buen mundial de Richmond, en el que aguantó con las mejores hasta los últimos compases de la carrera.

El 16º puesto de Alicia González en el Sparkassen Giro, puntuando para terminar 10ª en la clasificación de jóvenes de la Copa del Mundo, es otro gran momento que hemos vivido en este 2015. La asturiana de 20 años tiene aún margen de mejora y seguro nos regalará buenos momentos en el futuro cuando vaya cogiendo más experiencia en estas carreras. Eider Merino (21) (3ª en Morbihan y 10ª en Ardèche) y Cristina Martínez (19) (mejor joven en la Bira) también han dado claras muestras de su calidad y de su capacidad de progresión, realizando muy buenas actuaciones en las carreras donde han participado, año a año estamos seguro que lograrán competir por victorias y buenos puntos UCI.

Acabaremos con el nombre en el que están puestos los ojos de muchos aficionados españoles para el futuro, Rocío García. La madrileña es ya a sus 18 años, aún en edad junior, un diamante del ciclismo español. En sus primeras carreras entre profesionales ha conseguido ser 25ª en la Bira, siendo la 2ª mejor joven y 25ª también en la Madrid Challenge. Si sigue con su progresión, y siempre con seriedad y cabeza como ha demostrado hasta ahora, será sin duda una de las grandes que esperemos vuelva a llevar a nuestro ciclismo a las portadas.

Se nos quedan muchos nombres, pero cada una de las ciclistas que sale cada día a entrenar y lucha por dignificar este deporte a veces olvidado y maltratado por los medios se merece nuestro aplauso y nuestro reconocimiento. En Road&Mud esperamos que 2016 sea aún mejor y que todos os aficionéis tanto al ciclismo femenino como lo estamos haciendo nosotros.

Escrito por:
@VictorGavito

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