Axeon Hagens Berman, la universidad ciclista de Estados Unidos

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Todo trabajo tiene sus frutos, y el Axeon Hagens Berman está obteniendo los suyos. Nacido en 2009 de la mano de Axel Merckx en territorio estadounidense, el equipo se encarga de formar y desarollar a ciclistas sub 23 para guiarlos a la cima del ciclismo. Los números y los nombres hablan por sí solos, 18 ciclistas graduados en equipos WT, entre los cuales podemos encontrar nombres del nivel de Lawson Craddock, Jasper Stuyven, Joe Dombrowski, Taylor Phinney o Alex Dowsett.

En este 2016, con todavía gran parte de la temporada por disputarse, el equipo norteamericano se encuentra a tan solo una victoria de igualar la gran temporada que lograron en 2010, donde Phinney y Dowsett se hincharon a ganar logrando un total de 14. Sin duda, el equipo ha logrado confeccionar una de las mejores plantillas a nivel sub 23, reuniendo una multitud de nombres que en unos años veremos triunfar en el WT y que estamos seguros que darán mucho que hablar. A continuación os presentaremos y analizaremos cuáles son los nombres a seguir en un futuro no muy lejano:

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Adrien Costa, el diamante. El joven corredor nacido en Standford, California, es sin duda un diamante en bruto con mucho potencial, que con tan solo 18 años está afrontando su primer año como corredor sub 23. Su temporada 2016 lo dice todo, 5º en Le Triptyque des Monts et Chateaux, 7º en la Ronde Van Vlaanderen Beloften, 1º en Le Tour de Bretagne, 9º en la Flèche Ardennaise y 3º en Rhone Alpes son algunos de sus hitos, que lo han convertido en el corredor que más puntos ha sumado para el equipo en lo que va de temporada con mucha diferencia. Su sueño desde pequeño era correr en este equipo, sobretodo desde el momento en el que en su primer campeonato nacional como junior se acercó a Axel Merckx a pedirle un autógrafo. Años más tarde, correría para él en su equipo. Él mismo se considera un escalador al que se le dan bien las generales y a la vez un gran croner (ya vimos de lo que es capaz en Richmond y Ponferrada terminando 2º en los mundiales de ITT Juniors). Amante de Wiggins y Contador, de los cuales destaca su pasión, su entrega y su competitividad, sueña con poder hacer buenas generales en alguna gran Vuelta en un futuro no muy lejano.

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Tao Geoghegan Hart, la pasión. Uno de los corredores más veteranos de la actual plantilla es el joven británico Tao Geoghegan, que con 21 años está disputando su tercera temporada como corredor en el Axeon hagen Berman. Sin duda es uno de los ciclistas en desarrollo más demandados y sobre el cual gran parte de los equipos WT tienen puestos sus ojos. Sin ir más lejos, corrió como stagiare a finales de la temporada pasada con el Team SKY, y algunas fuentes se atreven a afirmar que rechazó una oferta de contrato por el gigante británico para poder seguir creciendo en su actual equipo. Sus objetivos son claros, dejar atrás su fase de desarrollo para poder dar un paso adelante en su carrera y unirse a la máxima categoría del ciclismo internacional. Siendo un corredor cuya especialidad principal son las clasificaciones generales, se mueve también en otros  terrenos como ya ha demostrado en los últimos años en la Lieja-Bastogne-Lieja U23 o en la Paris Roubaix Junior de 2013. Por el momento, en lo que va de 2016, Tao suma en su palmarés una 6º en la GC de Alentejo, victoria en el Trofeo Piva, 6º en el Tour de Gila,  12º en el ATOC, 2º en la Course de la Paix y 2 en el Tour de Savoie.

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Logan Owen, el multiusos. Desde los 5 años, el corredor nacido en Bremerton, Washington, empezó a correr en el mundo del CX, donde ha cultivado un palmarés envidiable al proclamarse de forma consecutiva desde 2004 hasta 2015 como campeón nacional tanto en categoría Junior como en categoría sub 23. Siendo las clásicas de primavera su principal fuerte, Owen ha logrado dar un gran paso adelante esta temporada al terminar 11º en la Ronde Van Vlaanderen Beloften y al proclamarse vencedor de la Lieja-Bastogne-Lieja sub 23 tras culminar una espectacular fuga en la que se impuso al ruso Pavel Sivakov bajo un día lluvioso y gélido. Ante la pregunta de si prefiere dedicarse a la carretera o al CX, Logan no se moja: ‘’la decisión está al 50-50, todo dependerá de cómo vaya evolucionando la temporada. Creo que puedo hacer una buena carrera dentro del mundo del ciclocrós, pero a la vez, creo que la carretera me dará más opciones en términos de ganarme la vida’’.

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Krists Neilandts, el exótico. Procedente del Rietumu-Delfin, el corredor letón es el único integrante de la plantilla procedente del interior de Europa. Sin ser uno de los grandes nombres dentro de la estructura norteamericana, Neilandts se ha ganado un puesto en el equipo gracias a su regularidad y sus buenas apariciones en las diferentes carreras en las que compite a lo largo de la temporada. Haciendo buen papel en las generales en las que no hay una extrema dureza la montaña (como en la Carpathian Couriers, 5º), una decente velocidad punta y un buen hacer en etapas de un día como ya demostró en Bélgica con la Lieja Bastogne Lieja (10º) y la Ronde Van Vlaanderen Beloften (5º), es un corredor que seguro que más de un equipo WT se querrá rifar en un futuro.

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Gregory Daniel, el abanderado de fugas. El corredor más veterano de la formación estadounidense ha explotado en su cuarta temporada en el equipo, donde está protagonizando un mes de mayo de escándalo. Con la victoria en los campeonatos nacionales de Estados Unidos que le permitirán llevar el maillot distintivo de las barras y estrellas, dio paso a un espectacular Tour de Beauce donde se llevó una etapa más la general final. Si tenemos que buscar al típico corredor combativo que se mete en todas las fugas, el bueno de Gregory encaja perfectamente en ese perfil.

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Ruben Guerreiro, el relevo. Tanto él como el joven corredor del Klein Costantia, Nuno Bico, están llamados a ser un relevo generacional para el ciclismo portugués. Con tan solo 21 años, destaca por su buena capacidad como escalador, siendo la alta montaña su principal fuerte, sin olvidarnos de su buen saber hacer en las clásicas de un día. Año tras año, el portugués da un paso adelante en su carrera, siendo una victoria en el GP Palio del Recioto, una tercera posición en la LBL u23, 13º en la general del ATOC y 15º en la general final de Savoie rozando la victoria de etapa en dos ocasiones sus mejores resultados de este año.

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Neilson Powless, la revelación. Si algo está claro, es que Powless es una de las jóvenes promesas del equipo con mayor potencial y es sin duda uno de los ciclistas en los que todo el mundo tenía puestos sus ojos a inicios de temporada para observar su progresión, que estaba claro que sería positiva, pero que sorprendentemente ha ido más allá. Tanto sus resultados como su nivel han aumentado por encima de lo esperado desde su primer día de competición. La General en el Joe Martin Stage Race, 12º en el Tour of the Gila, 9º en la general con exhibición incluida en el prestigioso ATOC y finalmente victoria de etapa en el Tour de Beauce en la contrarreloj de 19 km son unos resultados extremadamente buenos para un ciclista de su edad. Un corredor que se define a sí mismo como compañero fiel, capaz de aportar tanto actitud como fortaleza al equipo y que destaca por su ser un todoterreno, al subir bien y ser un gran rodador contra el crono.

Escrito por:
@DaniEscribano27

Fotos:
@axeonhb

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