Armstrong a por el three-peat, la cita con la historia olímpica

Desde que anunciase su regreso al ciclismo en 2015, justo antes de la disputa de los Campeonatos Panamericanos de ciclismo en carretera, toda la planificación de sus esfuerzos y entrenamientos ha estado enfocada al día de hoy. La prueba contrarreloj de los Juegos Olímpicos de Río 2016 es la cita con la historia olímpica, el gran reto personal y profesional de la veterana ciclista estadounidense Kristin Armstrong.

Triatleta y nadadora antes de verse obligada, por enfermedad (artrosis), a dedicarse profesionalmente al ciclismo, Kristin Armstrong, que cumplirá mañana 43 años, se enfrenta al reto de defender su título olímpico de contrarreloj, alcanzando el que sería su tercer oro olímpico en esta modalidad y superando a una de las grandes ciclistas de la historia, la neerlandesa Leontien Zijlaard-van Moorsel.

Jeff Gross_Getty Images
@Jeff Gross_Getty Images

Olímpica en cuatro ocasiones (Atenas 2004, Pekín 2008, Londres 2012 y Río 2016), bicampeona olímpica contrarreloj (Pekín 2008 y Londres 2012), bicampeona del mundo contrarreloj (2006 y 2009) y campeona nacional contrarreloj en cuatro ocasiones (2005-07 y 2015), Kristin Armstrong es una de las grandes ciclistas de la historia, en especial del ciclismo estadounidense.

Al increíble mérito de lograr dos oros olímpicos en contrarreloj individual hay que sumarle el hecho de retirarse del ciclismo en 2009 entre ambos Juegos Olímpicos para formar una familia. A pesar de ser madre a finales de 2010, regresó al ciclismo profesional en 2011 con el claro objetivo de volver a luchar por la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres de  2012. Armstrong logró su propósito, igualando la gesta lograda por Zijlaard-van Moorsel en Sydney 2000 y Atenas 2004. Kristin Armstrong subió al podio de Londres con su hijo Lucas para recibir su segunda medalla de oro; tras lo que se retiraría por segunda vez del ciclismo profesional.

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Tras anunciar su regreso en 2015, el camino de Kristin Armstrong hasta Río ha estado plagado de grandes resultados y actuaciones, pero también de mucha incertidumbre acerca de su posible selección olímpica. Campeona nacional contrarreloj en 2015, quinta en la prueba contrarreloj y octava en la prueba en línea de Richmond 2015. Estos resultados, pronto hacían presagiar su selección olímpica para Río. Sin embargo, el extraordinario nivel de la selección estadounidense con corredoras como Amber Neben o Carmen Small entre otras, no ponían fáciles las cosas. A pesar de solo ser tercera en el campeonato nacional contrarreloj, su victoria en Redlands, sus segundas plazas en el Tour of the Gila y en el Tour of California, inclinaban la balanza en su favor, logrando ser seleccionada oficialmente para Río 2016, para intentar el asalto al “three-peat”.

Escrito por:
Diego Martín

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