Alessandro Petacchi: 18 años de volata en volata

Para todos aquellos nacidos mediada la década de los 90, el nombre de Alessandro Petacchi viene irremediablemente ligado a nuestros primeros recuerdos ciclistas. Y es que el corredor italiano (La Spezia, 1974) fue el gran dominador de las llegadas masivas de grandes vueltas a principios del milenio. Junto a otros especialistas de sprint como Robbie McEwen o Tom Boonen, Petacchi colonizaba la atención en aquellas infernales primeras semanas de las grandes vueltas por etapas.

Ha tenido que llegar 2015 para que, ya con 41 años, Alessandro Petacchi haya decidido poner fin a su carrera –esta vez parece que definitivamente, después del amago de 2013-. Han sido 18 años como profesional, desde su debut en 1998 (un paso a profesionales bastante tardío -24 años- justifica en parte su longevidad) en las filas del modesto Scrigno-Gaerne hasta la temporada actual, en la que ha formado parte del conjunto italiano Southeast. Cientos de victorias en ese período como profesional le acreditan como uno de los grandes sprinters italianos de la historia, probablemente el mejor descontando a Mario Cipollini. Pese a ello, ha sido, como tantos de sus coetáneos, incapaz de escapar a la lacra del dopaje que asola este deporte. Petacchi dio positivo por salbutamol durante el Giro de 2007, cuando corría en el equipo Team Milram y fue suspendido durante algo más de un año y desposeído de todos sus resultados en esa temporada.

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Sin lugar a duda, a la hora de hacer un repaso a la carrera de Alessandro Petacchi, debemos de destacar sus mejores años, correspondientes a su etapa en el equipo italiano Fassa Bortolo (2000-2005). Durante este lustro, el corredor italiano fue el gran referente de los sprints dentro del pelotón mundial, controlando por completo las llegadas de la mano de un treno de lujo en el que estaban, entre otros, hombres como Marco Velo o Roberto Petito. En este tiempo fue capaz de sumar a su palmarés logros tales como: 40 etapas en grandes vueltas –una salvaje media de 8 al año-, una Milano-San Remo, maillots de la regularidad de Vuelta y Giro, y multitud de etapas en carreras de una semana como el Tour de Polonia, la París-Niza o la Tirreno-Adriático. Las 15 etapas (6 en el Giro, 4 en el Tour y 5 en la Vuelta) en las tres grandes que consiguió en 2003 son un hecho histórico, así como las nueve etapas del Giro de Italia conseguidas en 2004 –récord solo superado por Alfredo Binda en 1927, quien consiguió un total de 12-. Actualmente Petacchi es el tercer corredor de la historia con mayor número de etapas en grandes vueltas (48), adelantado únicamente por leyendas como Mario Cipollini (57) y Eddy Merckx (64), aunque su puesto en este podio se ve amenazado por Mark Cavendish, quien suma ya 43 y, salvo sorpresa, lo superará en las próximas temporadas.

Desde 2005, el rendimiento de Alessandro Petacchi experimentó un importante descenso. Aunque consiguió alzarse con un puñado de etapas en vueltas grandes y menores, así como con clásicas como la Bayern-Rundfahrt (2012, en la plantilla del Lampre), sus mejores años ya habían pasado y se avecinaba ya el ocaso de su carrera. Su última etapa en una grande se remonta a 2011 en el Giro. La última en el Tour, carrera que siempre se le ha resistido más que sus homólogas italiana y española: a 2010. El GP Pino Cerami conseguido el año pasado, en el que fue su epílogo como corredor del Omega Pharma-Quick Step, ha sido su última victoria como profesional.

Se va uno de los grandes. Con luces y con sombras, propias de una etapa convulsa, pero pocos corredores han sido tan resolutivos y competitivos hasta el final como Alessandro Petacchi. A un palmarés tan extenso como el suyo difícilmente se le puede poner un pero, aunque quizá le falte un Mundial para poder ser miembro de honor del olimpo ciclista. Su marcha deja definitivamente huérfana a Italia de sprinters de verdadero primer nivel. Es la hora de savia nueva, pero les queda mucho por progresar a los Modolo, Colbrelli o Nizzolo de turno para hacer olvidar a su referente de los últimos quince años. Alessandro Petacchi, sin duda un nombre para la historia del ciclismo.

Escrito por:
Javi Ramos

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