Alberto Contador: su trayectoria profesional

Durante la década de los noventa Manolo Sáiz buscó con ahínco un ciclista que pudiese hacer frente a los grandes vueltómanos de la época. Sobre todo en el Tour de Francia. Porque en la Vuelta a España ya había conseguido la victoria tanto con Laurent Jalabert como con Alex Züelle. Pese a un memorable Tour de 1.995 para la ONCE, Sáiz no encontró nunca un antídoto contra el dominio de Miguel Induráin. Ni posteriormente contra Ullrich, Pantani y Armstrong, en esta última época ya con Joseba Beloki como punta de lanza del equipo “amarillo”.

En el año 2.001 llegó a la órbita de Sáiz un prometedor ciclista madrileño. Se llamaba Alberto Contador y corrió en el equipo vasco Iberdrola. La victoria en la Subida a Gorla fue casi lo de menos. Contador apuntaba detalles de un fuera de serie y pasó en 2.002 a ONCE- Würth. Estaba clarísimo que el pinteño era mucho más que un escalador y ya ganó el campeonato de España contra el reloj. 2.003 significó su pase al profesionalismo; por supuesto en el ONCE-Eroski junto a su ya mentor Manolo Sáiz. Las expectativas del técnico cántabro se confirmaron con la victoria en la CRI de la Vuelta a Polonia en aquel calurosísimo verano. ¿Habría encontrado Sáiz por fin un ciclista capaz de vestirse de amarillo en París? Sin embargo la vida no iba a ser de color de “rosa” para Alberto. En mayo de 2.004, durante la disputa de la Vuelta a Asturias, llegó la caída que marcó un antes y después en su vida. Según cuentan, fue el propio director cántabro una de las personas más cercanas a la familia de Alberto en aquellas dramáticas horas de espera en un hospital.

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Afortunadamente Alberto se recuperó y en 2.005 el pistolero de Pinto ganó la desaparecida Setmana Catalana y otros cuatro triunfos de etapa en otras rondas. En julio debutó en el Tour y se clasificó como el tercer mejor joven. Manolo Sáiz comenzaba a tener fundadas ilusiones de conseguir lo que parte de la prensa, sobre todo la española, siempre le había echado en cara. Pero las sorpresas continuarían al año siguiente. La Operación Puerto, aquel conglomerado de investigación policial y judicial, aderezada en grandes dosis por postureo y bienquedismo, operación que por decisiones políticas sólo persiguió casi en exclusiva el ciclismo y olvidó investigar premeditadamente a otros deportes, impidió la participación de su equipo y la de Alberto en aquel Tour de 2.006. No sólo eso. Tras más de quince años la estructura hasta entonces dirigida por Manolo Sáiz pasaba a denominarse Astaná. Sáiz desaparecía de esta manera y para muchos años de la primera línea. Muchos lo celebraron. Mas ese es otro tema.

La temporada de 2.007 Alberto la completó en Discovery Channel. En teoría, durante la disputa del Tour Contador debía ponerse a las órdenes de Leipheimer. Sin embargo Alberto Contador pudo contra todos menos contra Rasmussen. La caza de brujas que marcó aquella época de la historia de nuestro deporte impidió que Rasmussen llegase a París. De esta forma, en su segunda participación, Contador ganaba su primer Tour de Francia. También durante ese mismo Tour se produjeron los positivos de Vinokourov y Kashechkin que acabarían condenándole para impedirle lucir el dorsal 1 en el Tour de 2.008.

Ni estuvo lúcido ni tuvo suerte Contador a la hora de elegir en qué equipo correría en 2.008. Ni él ni sus presuntos asesores. Las circunstancias de varios equipos en aquel fin de temporada de 2.007 redujeron las posibilidades de elección. Por supuesto, siempre refiriéndonos a equipos con garantías de disputar un Tour. La confirmación de que Astaná no disputaría aquel Tour, por los casos positivos del año 2.007, obligó a cambiar súbitamente el calendario. Giro y Vuelta pasaban a ser sus objetivos. Con una enorme regularidad, sin conseguir una sola victoria parcial y sin apenas rivales de entidad, Alberto dominó y ganó su primer Giro. Se comentó durante aquellos días que a Alberto le avisaron unos días antes de que iba a tomar la salida en aquel Giro. Que estaba en la playa y no había preparado específicamente la ronda italiana. Ya durante la Vuelta a España de su debut, uno de sus más peligrosos rivales fue su propio compañero Levi Leipheimer. A pesar de ello, Contador ganó aquella Vuelta, su tercera  gran ronda por etapas.

2.009 parecía que por fin le podría traer la tranquilidad. Nuevamente se podía centrar en el Tour. Lo que ni él ni nadie podían esperar era que Lance Armstrong regresara al ciclismo… precisamente en Astaná. Situación insostenible en el seno del equipo durante el Tour que Contador salva con su segunda victoria.

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¿Sería por fin 2.010 un año tranquilo? Alberto prepara el Tour y lo gana. Pero a los días salta el tema del positivo con clembuterol. En 2.011 ya está en el equipo de Bjarne Riis. La posibilidad de la sanción le hace nuevamente modificar el calendario. El riesgo evidente de no poder participar en el Tour le invita a correr un Giro que domina de manera absoluta. Con concesiones incluso que parecen haber sido cobradas en esta última edición del Giro. Fue aquél de 2.011 uno de los Giros con las altimetrías más salvajes de la historia. No era la mejor forma de preparar un Tour pero no había otro remedio. En la ronda gala Alberto paga los excesos y no puede ni con Evans ni con alguno más. Se confirma la sanción y Contador puede disputar ya en 2.012 el Eneco Tour y la Vuelta a España. Apasionante edición que el pistolero vuelve a marcar en su revólver.

Quizás sea el Tour de 2.013 la primera carrera de tres semanas en que se pueda considerar que Alberto ha sucumbido sin paliativos, siendo una de las carreras que ha preparado específicamente. Ya durante el criterium Dauphiné se pudo observar que Froome estaba en mejor momento. Pero además del keniata, en el Tour tanto Nairo Quintana como Purito Rodríguez acabaron por delante. Se sintió tan mal que decidió no tomar la salida en la Vuelta.

Llegamos al Tour del año pasado. Contador es derrotado en el pavé por Nibali. Pero cuando aún quedaba bastante montaña por delante, cae y se lesiona en una pierna. Abandona el Tour. Y se cuestiona su aparición en la Vuelta a España. Es la comidilla desde julio hasta el comienzo de la ronda española a finales de agosto. Finalmente es de la partida y derrota a Froome, Valverde, Purito…

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Giro de 2.015. Un Alberto Contador sin apenas equipo consigue oficialmente su segunda Corsa Rosa. Entre dimes y diretes, Astaná, con mucha más presencia en los momentos álgidos de carrera, no es capaz de derrotarle.

Bien. ¿Y todo este repaso para qué? Para que sigáis leyendo nuestra segunda parte. Tomando como punto de partida esta extraordinaria trayectoria, entraremos a analizar con mayor detalle, a dimensionar y a glosar en su justa medida, algunas cuestiones puntuales de la carrera profesional de Alberto. Cómo no, lo podréis leer en Road and Mud.

Escrito por:
@ranbarren

3 comentarios
  • Pedro
    Publicado a las 00:25h, 06 junio Responder

    Vaya artículo en el que ni se habla de que em nombre de Contador aparece en los papeles de la Operación Puerto, y en el que tampoco sale ninguna de sus mentidas. Triste…

  • Carrick on Suire
    Publicado a las 19:21h, 08 junio Responder

    Soy el autor del artículo. De entrada agradecer a Pedro por entrar a nuestra web y comentar nuestros artículos.
    Entrando ya a contenidos, te diré Pedro que sobre las “mentiras” escribiré en la segunda parte que se anuncia en el último párrafo del artículo y que ya tengo escrita. Por lo que con sinceridad, me ahorro el comentarlas aquí y te invito cordialmente a que lo leas. Saldrá próximamente.

    Respecto a la Operación Puerto, te tengo que decir que nunca me ha ofrecido mayor credibilidad. Fue un asunto hecho de cara a la galería, y en la que no hubo mayor interés en depurar el tema del dopaje en general. Como publicó el diario “El País” en la mañana del domingo de junio de 2.006 en que se iba a disputar el campeonato de España de fondo en carretera para profesionales (que finalmente no se disputó), los implicados eran un total de 190 deportistas: 50 ciclistas (que ya son por supuesto) y otros 140 de otros deportes. ¿Has sabido alguna vez algo Angel de esos 140 otros deportistas?.

    Si recuerdas el jucio sobre la Operación Puerto, el doctor Eufemiano Fuentes ofreció a la jueza en los primeros días de la vista el darle el nombre de todos sus clientes. Escandaloso silencio en la sala donde se celebraba la vista. Escandaloso silencio a nivel judicial. Escandaloso silencio a nivel político. Escandaloso silencio en la mayoría de la prensa… No exculpo de su responsabilidad a los ciclistas. Pero mientras no vea que otros deportes son tan perseguidos como el ciclismo en el tema del dopaje, tendrás Angel que respetarme mi derecho a no dar mayor credibilidad al tema de la Operación Puerto.

    Cuando yo vea que otros deportistas que no son ciclistas sean tan controlados como los ciclistas, me empezaré a tomar en serio algo de esto. Y si alguna vez esto es así, en mi opinión verás que lo que pasa en el ciclismo es simplemente “el chocolate del loro”. Por tanto, yo no voy a tomar parte en ninguna lapidación al ciclismo en general o a un ciclista en particular por este tema. Y con esto no te estoy diciendo Angel que yo tenga más o menos razones que tú. Simplemente expreso mi opinión y mi voluntad.

    Saludos Angel.

    • Carrick on Suire
      Publicado a las 22:43h, 08 junio Responder

      Me corrijo a mi mismo. Cuando me estaba refiriendo en el anterior comentario a Angel quería referirme a la persona que ha hecho el primer comentario. A Pedro.

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