África a la conquista del Tour de Francia

Dimension Data

No es un secreto que el ciclismo africano está progresando de manera constante en los últimos años, para poco a poco, ir aportando al ciclismo profesional corredores de un gran nivel. Mucho tiene que ver en este ‘in crescendo’ proyectos como el del actual Dimension Data, que se preocupan por la raíz, por el futuro, y con la solidaridad por bandera, llevan a cabo una iniciativa cuyo objetivo es la recaudación de fondos para la Qhubeka Charity, con el fin de poder proporcionar a los niños africanos más necesitados una bicicleta que les sirva como medio de transporte en su exigente día a día. Sin duda alguna, es un gesto muy loable, que además, no vamos a negarlo, ayuda a crear afición desde una base. Pero en esta ocasión no estamos aquí para hablar del gran proyecto del equipo sudafricano, que bien podría quedar para otra oportunidad que se tercie.

Hoy, nos centraremos, en algunos de los diamantes en bruto que ha dado el ciclismo africano, y que tras mucho esfuerzo, quizás más del que se pudiera dar en otras situaciones (y ya es demasiado), han conseguido dar presencia a sus respectivas naciones en la gran carrera del año, el Tour de Francia.

Seis serán los ciclistas africanos que tomarán la salida en la 103ª edición del Tour de Francia, que ya está a la vuelta de la esquina. 3 sudafricanos, 2 eritreos y 1 etíope, pero sin contar, evidentemente, a Chris Froome, nacionalizado británico, y cuyo lugar de origen es Nairobi, en Kenia.

[SUD] Louis Meintjes

Louis Meintjes

Quizás, a sus 24 años, el que ostente mayor calidad de todos sea el joven corredor sudafricano de la Lampre – Merida, Louis Meintjes. El corredor del conjunto italiano creció en la escuela del MTN – Qhubeka, actual Dimension Data, y ha ido madurando poco a poco, hasta convertirse en una garantía, en presente y futuro. La temporada pasada ya pudo terminar la Vuelta a España en el top10, 10º, después de haber debutado en el Tour. Ya desde bien pronto dio muestras de su calidad, terminando segundo el Mundial 2013 Sub23 de Firenze, por detrás de Matej Mohoric, que actualmente es su compañero de equipo. Entre sus victorias más destacadas está la Settimana Internazionale Coppi e Bartali en 2015. Sus ambiciones, este año, con la experiencia adquirida, deberán ser las de sostener sobre sus hombros, la responsabilidad de liderar un equipo del máximo nivel, y optar, porqué no, al maillot blanco, de mejor joven. No será fácil, pues tendrá rivales complicados, pero tiene talento para lograrlo. Viene en un gran estado de forma, terminando 9º la Dauphine Libere, y podría dar un pasito más en su carrera. En cuanto a las aspiraciones en la clasificación general, será la cara visible que represente a África.

[ETI] Tsgabu Grmay

Su compañero de equipo en la Lampre – Merida, Tsgabu Grmay, ya sabe lo que es terminar un Giro y una Vuelta, y tendrá la oportunidad este año, de completar su primer Tour de Francia, con todo lo que eso supone, pues también debuta como el primer etíope en disputar la carrera gala. Sus resultados en el máximo nivel no son muy destacados, pero es un corredor que se defiende muy bien en la montaña, su terreno fetiche. A destacar su 11º puesto en la General del Tour Down Under 15′, y sus conquistas de los campeonatos nacionales etíopes. Su temporada está siendo discreta en cuanto a resultados, pero si que está sabiendo dejarse ver, y como se vio en la Dauphine, tiene habilidad para coger fugas, algo que es más fácil decir que hacer, y gracias a ello, pudo pelear por la clasificación de la montaña en dicha carrera. Este año será un apoyo más en la montaña para el anteriormente citado, Louis Meintjes, pero seguro que también podremos verlo en alguna de las numerosas fugas de montaña, buscando su momento de protagonismo.

tsgabu-grmay

[SUD] Reinardt Janse Van Rensburg

Reinardt Janse Van Rensburg, un gran rodador que en las últimas campañas se ha ido reconvirtiendo, buscando mejorar cada vez más sus habilidades para la escalada, en esa fiebre que parece inevitable en estos tiempos, en los que si no subes, no ganas. Lo cierto es que perdiendo algo de una punta de velocidad muy prometedora en sus inicios, consiguió aprender a defenderse de mejor manera en la media montaña. Es así como ha conseguido imponerse esta campaña en el Tour de Langkawi (2.HC), ante rivales como Miguel Ángel ‘Superman’ López, reciente ganador de la Vuelta a Suiza, Daniel Alexander Jaramillo o Paco Mancebo. Quizás sea hasta ahora la victoria más importante de su carrera deportiva, de un total de 8 triunfos profesionales, a sus 27 años. El corredor de Dimension Data se presenta en la linea de salida del Tour de Francia para disputar su tercera gran vuelta, repitiendo en el Tour, tras finalizarlo en 2015, destacando un 8º puesto en la etapa de Fougères. Probablemente su labor aquí sea la de preparar los sprints, formando parte del tren que debe devolver por la senda del triunfo a Mark Cavendish, en el que él será un pilar clave.

[ERI] Natnael Berhane

El primero de los eritreos, también perteneciente al conjunto sudafricano Dimension Data, es Natnael Berhane. Un corredor que llegó al profesionalismo de la mano de Bernaudeau al equipo francés Europcar. Con 25 años, es junto con Meintjes y su compatriota y compañero de equipo Merawhi Kudus, que disputó el Giro y estará ausente en este Tour, uno de los talentos africanos. Bien es cierto, que sus destellos de calidad, imponiéndose en la General del Tour de Turquía 13′ tras la descalificación de Mustafa Sayar por dopaje, se han ido marchitando, sin terminar de dar ese salto que se esperaba de él. No obstante, es uno de esos diamantes que aún están por pulir, y tiempo hay para ello. Suma un total de 7 victorias como profesional, destacando 4 generales de vueltas por etapas de menor categoría ( La Tropicale Amissa Bongo 14′, Tour d’ Algerie 12′, Tour de Eritrea 10′ y el citado Tour de Turquía 13′). Ha participado en dos ediciones de la Vuelta a España (14′ y 15′) y este año se presenta entre los inscritos del Tour de Francia para debutar, seguramente con la intención de dar presencia en las escapadas a un equipo que viene sin una figura referencia para la clasificación general, lo que otorgará una libertad mayor a cada uno de sus miembros. Al parecer, los africanos se han puesto de acuerdo para llegar en las mejores condiciones a este Tour, puesto que con su 18º puesto en la General de la exigente Vuelta a Suiza, el eritreo reafirma que hay combustible de sobra en las piernas, el suficiente para garantizar espectáculo.

[ERI] Daniel Teklehaimanot

El segundo de los eritreos, es el alto y espigado escalador del equipo Dimension Data, Daniel Teklehaimanot. Su nombre ya debe sonar en el mundo del ciclismo, pues ya estuvo presente en la anterior edición del Tour, y no pasó desapercibido. Como hiciera anteriormente en la Dauphine, donde conquistó el maillot de lunares rojos, se filtró en numerosas fugas, especialmente cuando las fuerzas de la gran mayorías empiezan a flaquear, que es la tercera semana. Logró terminar 7º en Gap, en el día que Rubén Plaza volvió a deleitarnos con otra de sus lecciones particulares de ciclismo. Y al día siguiente volvió a colocarse en otra numerosa fuga camino de Pra – Loup para termina 12º. Entre su palmarés, con 7 victorias profesionales, destaca la conseguida en la Prueba Villafranca – Ordiziako Klasika 13′, superando con suficiencia a corredores como Ángel Madrazo,  David Arroyo, Jesús Herrada o Alessandro De Marchi, cuando aún militaba en las filas del Orica – GreenEdge. En esta temporada, su ritmo de competición ha ido incrementándose de manera progresiva, y parece que va a llegar al Tour en las mejores condiciones y con el grado de experiencia que le aporta su debut en la temporada pasada. Terminó 16º el Amgen Tour of California, y ha conseguido repetir la hazaña de vencer la montaña del Dauphine por segundo año consecutivo. Es una apasionado de esta clasificación, así que seguro que lo veremos peleando por los lunares rojos desde temprano en este Tour. Otro motivo más que tiene la afición africana para soñar.

Daniel Teklehaimanot
Daniel Teklehaimanot – Ganador de la Montaña del Dauphine 15′ y 16′

[SUD] Daryl Impey

El más veterano de todos, con 31 años. Milita en las filas del conjunto australiano Orica – GreenEdge. Su nombre es Daryl Impey. Es un corredor de un perfil diferente a los anteriores. Destaca por su punta de velocidad, pero sabe defenderse muy bien en la media montaña. Con esta, serán 6, las grandes vueltas que ha disputado, y este, su tercer Tour de Francia. Ya sabe lo que es saborear una victoria, aunque no sea a título personal, pues se impuso en una contrarreloj por equipos con su conjunto actual, en el año 2013. En su trayectoria ha conseguido un total de 14 victorias al nivel profesional, destacando varias etapas de la Vuelta al País Vasco. Este año, con la presencia de Michael Matthews, probablemente tenga la importante labor de preparar las llegadas para el corredor australiano, y tiene la ocasión, tratará de aprovechar su propia oportunidad. Daryl aporta un perfil diferente, que dará presencia al ciclismo africano en todos los terrenos de este Tour.

Cierro este círculo, reafirmando la idea inicial, y es que el ciclismo africano está creciendo. Es innegable. La conquista africana del Tour es un hecho, y no hace nada más que enriquecer este apasionante deporte.

Escrito por:

@Alvaro_Queve

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